GEOGRAFÍA - PAÍSES: Paraguay - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Paraguay - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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Geografía física

araguay es un Estado de América del Sur. Limita con Brasil al N y al E, con Argentina al E y al S, y con Bolivia al O y al N. La capital es Asunción. País interior, sin acceso directo al mar, Paraguay está constituido por llanuras, con algunas formaciones montañosas de escasa altura en su parte oriental. El río Paraguay, que corre de N a S, divide al país en dos partes: al O se extiende el Chaco, una amplia y uniforme llanura de acumulación que cubre las dos terceras partes de su superficie y que se eleva gradualmente desde las orillas del gran río hacia las tierras bolivianas, interrumpida sólo por el cerro León, de 1 000 m de altura.

Al E del río Paraguay se encuentra el núcleo vital de la nación, asentado sobre una prolongación del altiplano de tierra colorada del Mato Groso de Brasil, accidentada por una serie de colinas que alcanzan los 700 m de altura en las cordilleras Amambay y Maracajú, ambas cerca de la frontera con Brasil, y por la cordillera Caaguazú, que cruza el territorio por el E. Atravesado por el trópico de Capricornio, Paraguay goza de un clima subtropical con temperaturas elevadas, que oscilan en invierno entre los 18 y 21 ºC, mientras que en verano se alcanzan valores entre los 25 y 40 ºC. La llegada de los vientos húmedos procedentes del Atlántico presupone abundantes precipitaciones, sobre todo en los cálidos veranos: en las zonas adyacentes al río Paraná se alcanzan los 2 000 mm anuales, mientras que en el E, en torno a la ciudad de Asunción, las lluvias llegan a los 1 200 mm, disminuyendo hasta los 600 mm en la zona más occidental del Chaco.

País de abundantes aguas fluviales, tres grandes ríos que convergen hacia el S forman su sistema hidrográfico: el río Paraguay, cuyo nacimiento se encuentra en Brasil y es uno de los más importantes de Sudamérica; el caudaloso Paraná, navegable en casi todo su recorrido, que forma la frontera S y SE, y por último el Pilcomayo, río de régimen muy irregular que nace en Bolivia y que en su discurrir por el Gran Chaco señala el límite con la República Argentina. Gracias a las copiosas lluvias y a las altas temperaturas, el Paraguay Oriental está cubierto por una frondosa vegetación: en el extremo E, junto al río Paraná, se desarrolla una densa selva tropical; en el centro predomina la sabana, salpicada de palmeras y arbustos espinosos, salvo en las orillas de los ríos donde crece el bosque galería; a lo largo del Paraguay y del Pilcomayo existen tupidos bosques en los que abunda el quebracho. En el Paraguay Oriental, a medida que se avanza hacia el O, el paisaje se torna cada vez más seco y se cubre de matorrales y especies espinosas.

Geografía humana

Diferenciado netamente de otras naciones del Río de la Plata, este país poco poblado y de inmigración escasa presenta una fuerte homogeneidad étnica: la gran mayoría de sus habitantes (91 %) son mestizos, descendientes de conquistadores españoles e indios guaraníes, que hablan en las dos lenguas oficiales del país: el español y el guaraní. Existen también pequeñas comunidades de indios puros diseminados por el Chaco y un escaso porcentaje de blancos, formado por alemanes, argentinos e italianos; entre los inmigrantes hay asimismo japoneses, eslavos y miembros de la iglesia menonita llegados en el pasado desde Canadá y Alemania. Mientras que la gran llanura del Chaco se halla prácticamente deshabitada, la población se concentra en gran parte a lo largo del río Paraguay, en el S del país, a orillas del Paraná, y en el eje que une la capital con el puerto de Encarnación, frente a la ciudad argentina de Posadas.

En Asunción, el único núcleo con más de 100 000 habitantes, vive la mitad de la población urbana del país. Otros centros de importancia son los puertos fluviales de Concepción, sobre el Paraguay, y Puerto Presidente Stroessner, sobre el Paraná, además de las ciudades de Lambaré, Fernando de la Mora, Villarrica y Pedro Juan Caballero, esta última de reciente fundación junto a la frontera con Brasil.

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