GEOGRAFÍA - PAÍSES: Nueva Zelanda - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Nueva Zelanda - 1ª parte


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Geografía física

ueva Zelanda es un Estado insular de Oceanía, situado a 2 000 km al SE de Australia, en la zona templada del Pacífico Sur. La capital es Wellington.

Constituyen el estado dos islas principales, Isla del Norte e Isla del Sur separadas entre sí por el estrecho de Cook y las islas menores de Stewart (separada de la Isla del Sur por el estrecho de Foveaux), Chatham, Kermadec, Campbell, Bunty, Snares, Antípodas y Auckland. Administra el archipiélago de Tokelau, la dependencia antártica de Ross, y tiene como estados asociados los archipiélagos de Cook y Niue. El relieve, modelado por la actividad volcánica y la erosión glaciar, es predominantemente montañoso, con una orientación general de SO a NE.

Los Alpes Neozelandeses, que forman la cadena montañosa principal, se extienden paralelos a la costa en la zona occidental de la Isla del Sur alcanzando altitudes superiores a los 3 000 metros (monte Cook, 3 764 m, altitud máxima del país) y disgregándose al NE en pequeñas cordilleras que descienden hasta el estrecho de Cook.

En la Isla del Sur se encuentra la región del Wonderland, zona de vulcanismo muy notable (géisers, solfataras y fuentes termales). La Isla del Norte presenta relieves de menor altitud, modelados por la actividad volcánica, destacando en la región central la altiplanicie volcánica del lago Taupo y un gran número de volcanes extinguidos en su mayor parte. Las costas occidentales son en la Isla del Sur, altas y de pronunciadas pendientes, con numerosos fiordos de origen glaciar en el sector suroccidental (hasta 40 km de profundidad) y bajas y arenosas en la Isla del Norte, mientras que en la parte oriental son bajas, de origen aluvial con numerosos puertos naturales en la Isla del Sur, alternándose en la Isla del Norte las zonas de costas altas y bajas en las que abundan ensenadas y fromaciones insulares, especialmente en la península de Auckland. En el estrecho de Cook éstas son recortadas e irregulares.

El clima es del tipo templado oceánico, con lluvias abundantes y temperaturas moderadas, más elevadas en el N que en el S, con variaciones estacionales de aprox. 10 ºC. y veranos frescos e inviernos suaves. Las lluvias son más abundantes en el N que en el S, donde son escasas, aunque en la costa occidental de la Isla del Sur se registran los niveles de pluviosidad más altos. Predominan el bosque austral higrófilo y las coníferas australes en los Alpes Neozelandeses y las zonas altas de la Isla del Norte, además de especies arbustivas, laureles y hayas (Isla del Sur), muchas y variadas especies de flores y diversas especies vegetales autóctonas.

La fauna original incluye pocas especies de mamíferos (murciélagos, topos, focas, morsas y ballenas) y una rica avifauna que cuenta con gran cantidad de especies autóctonas. La red hidrográfica comprende numerosos y caudalosos ríos de curso breve, navegables cerca de la desembocadura, entre los que cabe destacar el Waikato y el Wanganui (Isla N) y el Clutha y Waitaki (Isla S). Son numerosas las áreas lacustres, de origen volcánico en la Isla del Norte (lago Taupo, el mayor del país), y de origen glaciar en la Isla del Sur (lagos Wakatipu y Te Anau).

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