GEOGRAFÍA - PAÍSES: Nepal - 2ª parte
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Geografía

PAÍSES

Nepal - 2ª parte


Geografía económica   Historia

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Geografía económica

proximadamente el 90 % de la población activa es absorbida por el sector agropecuario (60 % del PIB). La actividad agrícola, desarrollada en la llanura del Terai y en los valles centrales, cuenta con cultivos de subsistencia (arroz, maíz, trigo, cebada, mijo, patatas y fruta) que satisfacen la demanda interna y permiten una discreta exportación, y plantaciones industriales destinadas a la exportación (tabaco, caña de azúcar y yute).

La ganadería es la actividad más importante del sector agropecuario: en las zonas de alta montaña se cría el yak, y en las regiones de menor altitud otros bovinos, incluido el búfalo, ovinos y caprinos. La explotación forestal, poco desarrollada, aporta madera para el consumo interno y para la exportación. El sector industrial, limitado a la transformación de los productos agropecuarios, comprende fábricas de aceite, azúcar, cerveza, tabaco, textiles, calzado y cerámica, todas ellas emplazadas en los centros urbanos mayores. A pesar de tener reservas de minerales ferrosos, mica, cobre, cobalto y algún yacimiento de petróleo, la explotación del subsuelo no se ha desarrollado, mientras el potencial hidroeléctrico es óptimo. El turismo ha prosperado muy favorablemente en las últimas décadas.

Nepal importa principalmente combustibles, maquinaria y bienes industriales de todo tipo. La mayor parte del comercio exterior se realiza a través del puerto indio de Calcuta. El principal socio comercial de Nepal es la India, de quien depende y recibe cuantiosasayudas, seguido de China, la CEI (exU.R.S.S.), Bangla Desh, Sri Lanka, la CEE y E.U.A. La red de carreteras (50 % asfaltada) une los principales centros urbanos con los del Tíbet y la India, dejando incomunicados entre sí los valles centrales. La red de ferrocarril es limitada y une el sector meridional con la red india. En Katmandú se emplaza el aeropuerto internacional.

Historia

Ya en la época prehistórica Nepal fue ocupado por los newari. Aproximadamente en 887 Nanyadeva, procedente de la India, conquistó el país; el soberano de la dinastía Malla, Jaya Sthiti, dividió el reino en 1488 entre sus cuatro herederos, creando los principados de Katmandú, Bhatgaon, Patan y Banapa. En 1768 los gurkas, instalados al O del valle de Katmandú, entraron en la ciudad homónima tras haber conquistado el resto del territorio. Se disolvieron los principados y se unificó el país bajo la dinastía del rajá gurka Prithvi Narayan.

En 1790 los gurkas intentaron conquistar el Tíbet pero el emperador chino Qianlong realizó una contraofensiva, invadió el territorio e impuso su soberanía. Para escapar a esta dominación los gurkas firmaron diversos tratados comerciales con los británicos (1791, 1792, 1801), pero entre 1814 y 1816, tras menguar la hegemonía china, se produjo una guerra anglonepalesa por la ocupación gurka de parte del Terai, perteneciente a los británicos. Tras la devolución de los territorios se firmó un tratado anglonepalés (1816) de respeto mutuo que permitió a los británicos disponer de tropas gurkas para sus ejércitos, lo que proporcionaba importantes ingresos a Nepal.

En 1846 Yung Bahadur se hizo con el poder y adoptó el título Rana: despojó al soberano de poder real e hizo hereditario el cargo de primer ministro. En 1951 tuvo lugar una revuelta popular impulsada por el Partido del Congreso Nacional de Nepal (PCNN) y un golpe de estado protagonizado por el rey Tribhuvana Bir Bikram quien expulsó del poder a los Rana y proclamó una limitada monarquía constitucional. Tras la muerte de Tribuhvana le sucedió su hijo Mahendra Bir Bikram, quien en febrero de 1959 promulgó la primera Constitución. En las primeras elecciones (sufragio universal), a finales del mismo mes, venció el PCNN y B.P. Koirala fue nombrado primer ministro.

El rey Mahendra protagonizó un golpe de estado el 15 de diciembre de 1960: promulgó una nueva Constitución (1962) que establecía un poder absoluto para el monarca, disolvió el Parlamento y prohibió los partidos políticos. Estableció un sistema de Panchayat (consejos locales) que elegían por sufragio directo y restringido una parte del Panchayat Rashtriya (Asamblea Nacional). En enero de 1972 Mahendra murió y le sucedió su hijo Birendra, quien en mayo de 1980 celebró un referéndum para determinar si se establecía un sistema de partidos políticos o se reformaba el sistema vigente: el 54,8 % de los votantes apoyaron el sistema de Panchayat reformado.

A finales de abril de 1990 el rey disolvió el Panchayat, se formó un gobierno de coalición con miembros del PCNN y del Frente Unitario de Izquierda (FUI), que junto a los nombrados por el rey debían restablecer la monarquía constitucional. El 9 de noviembre de 1990 se promulgó una nueva Constitución y después de legalizarse los partidos políticos, se celebraron elecciones generales (sufragio universal) el 12 de mayo de 1991 en las que el PCNN obtuvo una amplia mayoría; la representación comunista formada por diversos partidos políticos fue la segunda en importancia. El secretario general del PCNN, Girija Prasad Koirala, fue nombrado primer ministro.

En las elecciones de noviembre de 1994, el Partido Comunista Unido de Nepal (PCUN) obtuvo la mayoría relativa en el parlamento y pudo formar gobierno. El reagrupamiento del voto de la izquierda, al unirse las facciones prosoviética y prochina en un único partido, el PCUN, favoreció su victoria. El nuevo primer ministro Man Mohan Adhikari apeló al consenso para consolidar la democracia y prometió ayudas a los sectores sociales más desfavorecidos.

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