GEOGRAFÍA - PAÍSES: Malta - 2ª parte
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Geografía

PAÍSES

Malta - 2ª parte


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Historia

a isla de Malta fue habitada desde la prehistoria. A ese período pertenecen las Venus de Malta, esculturas en arcilla ligadas a la figuración femenina paleolítica de la diosa-madre, y los templos megalíticos del III milenio a C en los que se diferencian diversas fases de construcciones: la de Zebbug, con sus tumbas excavadas en la roca; la de Mgarr, a la que pertenecen los primeros hipogeos y templos cuya planta tiene forma de hoja de trébol; y las de Ggantija, Hal Saflieni y Tarxien, con los monumentos megalíticos más complejos e imponentes.

A finales del s. IX y principios del VIII a C fue ocupada por los fenicios; posteriormente se establecieron en sus tierras los griegos y luego los cartagineses. Los romanos la ocuparon en el 218 a C. De estos períodos se conservan inscripciones fenicias, necrópolis cartaginesas con tumbas de estilo púnico, una villa cerca de Mdina, así como diversos restos de fortificaciones y las termas de Ghajn Tuffieja pertenecientes a los romanos, y los restos de una basílica en Rabat de la época paleocristiana. Los árabes la conquistaron en el 870 de nuestra era y la islamizaron, permaneciendo en ella hasta 1090 cuando el normando Roger de Sicilia la ocupó, aunque la influencia árabe permaneció hasta su expulsión definitiva en 1240, dejando en la isla un dialecto árabe. En 1266 estuvo bajo la hegemonía de los Angevinos de Nápoles, y desde 1283 bajo el dominio de la corona catalanoaragonesa.

En 1529 el emperador Carlos V la cedió a los Caballeros Hospitalarios, expulsados de Rodas por la ocupación turca, aunque la isla siguió formalmente bajo la soberanía de los Austrias. Los Caballeros Hospitalarios pasaron a denominarse Caballeros de la Orden de Malta; gobernaron despóticamente la isla y tuvieron que enfrentarse a varios asedios turcos, a los que resistieron, y en 1722 a una rebelión de los esclavos y prisioneros turcos a los que se unió gran parte de la población y que fue reprimida duramente. Malta se convirtió durante el s. XVII en un centro de corsarios cristianos del Mediterráneo, hasta que la orden, ya en decadencia, abandonó la guerra del corso en 1775 y fue ocupada sin apenas resistencia por Napoleón en junio de 1789.

A partir del s. XV la influencia artística italiana, a la que permanece ligada hasta hoy, propició un desarrollo artístico y arquitectónico importante: el pintor gótico Alessandro Padovano y el arquitecto renacentista Bartolomeo Genga d'Urbino. En el s. XVI, bajo el impulso del Gran Maestre La Vallette, se realizaron diversas fortificaciones, se construyeron la Iglesia de San Juan y el Palacio, ambos obras de G. Cassar. Destacan también el escultor barroco maltés M. Gafà, y los arquitectos G. Barbara (iglesia de San Jaime en La Valletta) y S. Ittar. En Malta pintaron F. Paladini y Matteo da Lecce, posteriormente Caravaggio, L. Spada y M. Preti, pintor oficial de la orden de los Caballeros de Malta. Napoleón convirtió la isla en el centro del comercio entre Francia y Egipto. Gran Bretaña la ocupó en 1800 tras un asedio de dos años y se negó a devolverla a la Orden. A lo largo del s. XIX se convirtió ya en una importante base naval británica en la ruta hacia las Indias. Después de constituirse un Consejo legislativo en 1849, se promulgó en 1921 una Constitución, suspendida en 1930, 1933 y 1939, sustituida por una nueva Constitución en 1939 y por otra posterior en 1947, que otorgaba una cierta autonomía a la isla y la dotaba de un Gobierno autónomo. Durante la Seguna Guerra Mundial, Malta sufrió repetidos y fuertes ataques aéreos de los ejércitos alemán e inglés, permaneciendo bajo dominio británico a lo largo de toda la contienda.

En 1959 se revocó la Constitución y hasta después de las elecciones de 1962 Malta no se convirtió en estado miembro de la Commonwealth. El primer ministro, Borg Oliver, del Partido Nacionalista (PN), impulsó el proceso de independización y el 21 de setiembre de 1964, tras un referéndum celebrado en mayo del mismo año, se convirtio en estado independiente en el seno de la Commonwealth. En las elecciones de 1971 venció el Partido Laborista, partidario del no alineamiento al que era contrario el PN, muy próximo a los británicos, y su líder Dom Mintoff ocupó el cargo de primer ministro. Mintoff expulsó al Gobernador, representante de la corona británica, exigió la salida del comandante en jefe de las fuerzas de la OTAN con base en Malta y prohibió el acceso de la VI flota norteamericana. Trasel nuevo acuerdo anglomaltés de 1972, con una duración de siete años, y a cambio de 14 millones de libras anuales, Malta permitió la utilización de sus bases militares a la OTAN y Gran Bretaña.

El 13 de diciembre de 1974 Malta se convirtió en una República independiente permaneciendo dentro de la Commonwealt, cuyo primer presidente fue sir Anthony Mamo. En diciembre de 1976 le sustituyó Anton Buttigieg y en febrero de 1982 Agatha Barbara fue elegida nueva presidenta de la República. Los laboristas vencieron en las elecciones de 1976 y 1981; D. Mintof ocupó el cargo de primer ministro hasta que dimitió en 1984 y le sucedió el laborista Carmelo Mifsud Bonnici, quien mantuvo la política de neutralidad que en 1979, tras finalizar el acuerdo con Gran Bretaña, conllevó a la clausura de la base británica y la salidad de sus tropas. En mayo de 1987, tras una reforma de la Constitución que establecía para el partido con mayoría absoluta en las elecciones la mayoría parlamentaria, el PN venció y su líder, Edward Fenech-Adami, ocupó el cargo de primer ministro, manteniendo una política neutralista matizada por el acercamiento a la CEE y el distanciamiento de Libia. El 4 de abril de 1989 Censu Tabone accedió a la presidencia de la República. En las elecciones generales de febrero de 1992 el PN obtuvo la mayoría siguiendo E. Fenech-Adami al frente del gobierno como primer ministro. En julio de 1993 empezaron las negociaciones para el proceso de adhesión a la Unión Europea.

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