GEOGRAFÍA - PAÍSES: Irlanda (o Eire) - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Irlanda (o Eire) - 1ª parte


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Geografía física

rlanda (Eire) es un Estado del NO de Europa. Limita al N con el océano Atlántico e Irlanda del Norte, al E con el mar de Irlanda y el canal de San Jorge, que la separan del Reino Unido, y al S y al E con el océano Atlántico. La capital es Dublín.

Irlanda ocupa el 82 % de la más occidental de las dos grandes islas que forman el archipiélago británico. Tiene una longitud máxima de 485 km de N a S y de 275 km de E a O, y su relieve está formado por una vasta llanura central, íntimamente ligada con los pantanos (bogs), elemento característico de la geografía irlandesa. Las tierras bajas se hallan enmarcadas por colinas de escasa altura: en el N, en el condado de Donegal, se alzan las sierras de Derryueagh, con el monte Aireagal, de 806 m; al E los montes Mourne y, en las proximidades de la ciudad de Dublín, los montes Wicklow, cuyo punto más alto es el Lugnaquilla, de 925 m; al S, próximos a la costa, los montes Knockmealdown, del condado de Waterford; al SO, cerca de la ciudad de Killarney, los montes Carrantuohill, donde el Macgillycuddy's Reeks alcanza los 1 041 m, la máxima altura de la isla; al O los Kerry y las colinas de Twelve Pins, de 785 m, en el país de Connemara. En el interior los conjuntos más importantes son los Galtees de Tipperary y el monte Slieve Bloom, de poca altura.

La isla presenta un contorno sumamente irregular debido a la acción de los potentes glaciares del Cuaternario, sobre todo en el sector occidental, recortado por inmensos fiordos, rías y penínsulas. Las cadenas montañosas del O y del S llegan hasta el borde del mar formando acantilados y fondeaderos naturales, como la bahía de Bantry. Frente a la costa occidental destacan las islas Achill y Clare, en Mayo, y las Islas Aran, en la bahía de Galway. El clima de Irlanda es de tipo marítimo occidental, lluvioso y muy uniforme, influido por los vientos suaves del SO y las aguas cálidas de la corriente del Golfo. El promedio de las temperaturas en invierno sobrepasa los 0ºC y en verano oscila entre los 14 y 16ºC. Las precipitaciones son abundantes en toda la isla, y se pueden distinguir una zona de máxima pluviosidad en la parte atlántica, donde los promedios se sitúan alrededor de los 1 500 mm anuales; una zona cercana a los 1 000 mm en la parte septentrional y, entre ambas, una zona central de escasas lluvias, con promedios de 600 mm.

Debido a la abundante humedad, la vegetación es exuberante, con predominio de los árboles de hoja perenne, como robles y hayas, así como bosques de coníferas plantados por el hombre. Los ríos suelen formar lagos y pantanos en su recorrido, y con frecuencia desembocan en el mar en forma de cascadas. El más extenso es el Shannon, de 198 km, que nace en el NO, en el condado de Cavan, corre en dirección SE, ensanchándose en su parte central para formar los lagos Ree y Derg y cruza por último la ciudad de Limerick. Entre el lago Derg y el estuario del río Shannon se ha construido una importante central hidroeléctrica. Otros cauces fluviales de importancia son el Slaney, el Liftey y el Boyne en la zona oriental; el Nore y el Barrow en el SE, así como el Blackwater y el Lee en la zona meridional.

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