GEOGRAFÍA - PAÍSES: El Salvador - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

El Salvador - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana   Geografía económica

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Geografía física

letra capitular El Salvador es un Estado de América Central. Limita con Honduras al N y E, con Guatemala al N y O y con el oceáno Pacífico al S. La capital es San Salvador.

Este es el menor y más densamente poblado de los estados centroamericanos y el único que no tiene salida al mar Caribe. Su territorio está situado entre la estrecha llanura costera del Pacífico y las mesetas volcánicas que marcan la frontera con Honduras. La cadena montañosa del N, constituida por las cordilleras de Metapán y Chalatenango, alberga la altitud máxima del país, El Pital, que alcanza los 2 730 m. La zona costera es pantanosa y rocosa y, en ella, se encuentran también algunas lagunas.

En el extremo austral de la costa salvadoreña el océano penetra en el territorio y forma el golfo de Fonseca, que baña también las orillas de Honduras y Nicaragua. Hacia el centro del país se extienden los valles de los ríos Lempa y Grande de San Miguel. Numerosos volcanes, algunos de ellos con actividad, han enriquecido el suelo con lava y cenizas y representan una fuente de energía geotérmica para este pequeño Estado centroamericano. Los más importantes son el Izalco o Faro del Pacífico (1 830 m, el más activo de Centroamérica), el San Salvador, el San Marcelino, el Santa Ana y el Quezaltepeque.

El clima de las costas y zonas bajas (tierras calientes) es caluroso y húmedo durante todo el año, aunque algo más seco en el invierno. En las regiones de altitud media se vuelve templado y en las montañosas es frío. Las temperaturas oscilan entre los 17ºC y los 23ºC, también con variaciones según la altura, y las precipitaciones anuales se sitúan en torno a los 2 500 mm; la estación de lluvias se extiende de mayo a octubre. En las costas, la vegetación es tropical (cedros, bambúes, palmeras); en las zonas altas predominan abetos, encinas y pinos.

El Salvador tiene más de 300 ríos, la mayoría de ellos de curso corto y no navegables. El más importante es el Lempa, que penetra desde Honduras por el N y recorre el territorio a través de 260 km hasta su desembocadura en el Pacífico. En él se han construido varias represas hidroeléctricas que proporcionan energía al país. Otras corrientes fluviales importantes son las de los ríos Grande de San Miguel, el Paz --que dibuja parte de la frontera con Guatemala--, el Goascorán y el Sumpul. Existen también numerosas lagunas (Alegría, Olomega y Apasteque) y varios lagos (Ilopango, Guija y Coatepeque). Asimismo, en El Salvador abundan las fuentes termales y medicinales, como los ausoles de Ahuachapán (grietas formadas en los terrenos volcánicos).

Geografía humana

La alta densidad de población es la característica demográfica más peculiar de este país. Con una mayoría de población mestiza, procedente de la mezcla entre indígenas y colonizadores, pero también con negros que llegaron como esclavos a la región, El Salvador conserva una gran variedad de elementos culturales propios de sus primeros pobladores, los amerindios. Aunque la mortalidad infantil ha disminuido en los últimos 10 años, a pesar de la guerra, la población salvadoreña es esencialmente joven, ya que más de la mitad no alcanza los 20 años de edad.

El español es la lengua nacional, pero parte de la población indígena habla también en nahuatl y en maya. La mayoría de los salvadoreños son católicos, pero existe un importante sector de protestantes. Además de la capital, que está situada próxima a la costa del Pacífico, existen otras ciudades importantes que, sin embargo, no superan los 150 000 habitantes (Santa Ana, Mejicanos, San Miguel).

Geografía económica

La agricultura ocupa el 27 % de la superficie del país, los cultivos forestales el 7,9 %, los prados y pastos el 29 % y los bosques el 5 %; el resto del territorio está sin cultivar o es improductivo. La propiedad de la tierra está muy concentrada, lo que ha sido aprovechado por sus dueños para establecer un sistema de explotación de los trabajadores que fue tutelado por los sucesivos regímenes militares que tuvo el país; el 4 % de los propietarios controla el 70 % de las plantaciones. En consecuencia, también las exportaciones de los productos agrícolas están concentradas en manos de unas pocas familias.

Poco más de la mitad de la población activa de El Salvador se ocupa en la agricultura; pero en el conjunto de las tareas agrícolas, la tercera parte de los empleados trabajan provisionalmente. En algunas plantaciones, el número de trabajadores temporales ha llegado al 90 %.Aunque el suelo salvadoreño es muy montañoso, es ideal para el cultivo del café, principal producto de exportación del país (45,3 % del total) y el más rentable. A éste, le siguen en importancia el maíz y la caña de azúcar, elaborada sobre todo en el departamento de la capital. Destacan también los cultivos de algodón, arroz, cacao, cacahuetes, bananas, coco, tabaco y judías. Aunque con menor peso en la economía nacional, se cultivan para el consumo interno sésamo, soja, patata, mandioca, sorgo, cítricos y olivos.

Los bosques contienen maderas muy apreciadas, como las de cedro, palo de rosa o caoba; sin embargo, El Salvador es uno de los países americanos que más utiliza la madera como combustible, lo que ha significado importantes pérdidas de este recurso. El principal producto que proporcionan los bosques salvadoreños es el bálsamo de Perú, una sustancia empleada en la industria farmacéutica por sus efectos expectorante y cicatrizante. La ganadería es fundamentalmente bovina y porcina; hay también caballos, mulos, asnos, caprinos y ovinos, estos últimos muy escasos. La pesca ocupa un destacado lugar dentro de la economía.

El subsuelo salvadoreño proporciona oro y plata (en Montecristo), así como cobre, plomo y cinc. Las instalaciones industriales son modestas, aunque cuentan con dos importantes fuentes de energía: la hidráulica, producida por las centrales del río Lempa, y la geotérmica, proporcionada por los volcanes. La mayor parte de la industria está integrada por el sector de transformación de productos agrícolas; destacan la fabricación de azúcar, puros, cigarrillos, cerveza y papel. Existen también varias empresas algodoneras que producen hilados y tejidos, principalmente en Santa Ana, San Salvador y San Miguel. En el puerto de Acajutla, uno de los principales del país y de toda América Central, hay una fábrica de cemento, una refinería de petróleo y una planta industrial que produce abonos nitrogenados. Gran parte de la fabricación de productos químicos es destinada a la exportación, al igual que la de café, algodón, azúcar y tejidos.

Las exportaciones de El Salvador tienen como principales destinatarios a Estados Unidos y Alemania; las importaciones proceden en su gran mayoría también de la potencia del norte y de la vecina Guatemala. En términos generales, la economía de este país centroamericano, basada en la producción agrícola y afectada por la guerra interna que enfrentó a los salvadoreños durante más de una década, no ha podido protagonizar ningún tipo de despegue y, más aún, se ha estancado en una situación de crisis. A mediados de la última década del pasado siglo XX, la balanza de pagos presentaba un déficit de 17 millones de dólares y la deuda externa alcanzaba los 2.210 millones de dólares.

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