GEOGRAFÍA - FÍSICA: La Tierra en el Sistema Solar - 4ª parte
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Geografía

FÍSICA

La Tierra en el Sistema Solar - 4ª parte


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Los husos horarios

e ha convenido la división de la Tierra en 24 husos horarios. Coma ya se dijo, con relación al Sol un punto cualquiera de la Tierra recorre en un día 360º; puesto que el día terrestre equivale a 24 horas.

Esto significa que en una hora el sol recorre 15º de meridiano de la superficie terrestre (360:24=15).

El tiempo GMT

Se ha convenido que el meridiano de origen o referencia, es decir, el meridiano 0, sea el que pasa por la ciudad inglesa de Greenwich. El tiempo basado en este meridiano también se conoce como Tiempo GMT o tiempo Medio de Greenwich (Greenwich Mean Time); Tiempo UT o Tiempo Universal; Tiempo TUC, UTC o Tiempo Universal Coordinado, etc.

Tiempo Universal Coordinado (UTC o TUC)
Para el Tiempo Universal Coordinado (UTC o TUC) se toma como referencia el meridiano 0 de Greenwich, por eso es también llamado tiempo GMT o tiempo medio de Greenwich

Cuando especificamos que un tiempo es GMT o UTC, nos estamos refiriendo a un huso o zona horaria que adopta la hora del punto medio situado en Greenwich. Por ejemplo, Gran Bretaña, Francia, España y Marruecos están justamente en el mismo huso horario a pesar de encontrarse en diferentes latitudes. Cualquier otro país que se encuentre fuera de este huso al Este u Oeste, es decir, que esté más allá del ancho de 15º que abarca la hora local de Greenwich, pasaría entonces a tener un número de horas más o menos con respecto a Greenwich, según el número de husos de diferencia que haya entre ellos. Por ejemplo, si en España, que se encuentra en el meridiano 0 de Greenwich, fuesen las 12 del mediodía, en Argentina y una parte de Brasil serían 4 husos horarios menos (12 - 4 = 8), o sea las 8 de la mañana. Si en vez de ir hacia el Oeste nos vamos hacia el Este, entonces sumaríamos en vez de restar; así, en Italia sería 1 huso horario más (12 + 1 = 13), o sea la 1 de la tarde.

Esta referencia también es utilizada habitualmente en diferentes ámbitos y actividades para evitar la discrepancia de horarios locales, por ejemplo, sería inviable que un buque navegando entre Europa y América utilizase la hora local del meridiano por donde va pasando para su propia gestión interna; igualmente, es muy común utilizar la hora GMT en las radiocomunicaciones internacionales, astronomía, etc.

Definiciones horarias

Existen diferentes definiciones de hora según la referencia o naturaleza de ésta, que conviene aclarar para evitarnos confusión. Se distinguen la solar, universal, local, legal y oficial.

Hora Solar

La hora solar es la hora basada en el movimiento aparente del Sol; según este sistema cuando el Sol se encuentra en lo más alto en el cielo es mediodía, y el intervalo entre dos pasos por ese punto constituye un día. Al principio no se tuvieron en cuenta las variaciones existentes en ese movimiento aparente, las cuales son significativas a lo largo del año, dando lugar a días de diferente duración (no tienen 24 horas); este hecho fue de índole menor hasta que en el siglo XVII aparecieron los relojes de precisión, que denotaron las apreciables diferencias de la hora solar con respecto a la hora media que marcaban los relojes. Para solucionar este problema se recurrió a establecer el llamado tiempo solar medio, consistente en imaginar un Sol que se desplaza por el cielo de forma uniforme a lo largo del todo el año.

Hora Universal

La hora Universal es la hora local del meridiano de Greenwich o uso 0. Como ya se dijo, se utiliza como referencia universal para el tiempo coordinado.

Hora Local

La hora Local es la hora central de cualquier meridiano; su referencia es siempre el meridiano 0 de Greenwich. Como ejemplo, si un barco pudiese navegar dando un círculo completo alrededor del globo, iría pasando por las diferentes horas locales de cada meridiano, y naturalmente por sus diferentes usos (la misma hora dentro de los 15º que abarca); si navegase hacia el Oeste iría restando una hora a cada meridiano, y si lo hiciese hacia el Este la iría sumando. Si se pasase del uso +12 tendría entonces que restar un día al calendario. El huso Nueva Zelanda-Samoa, también llamado Antemeridiano de Greenwich, se encuentra en la línea de cambio de fecha; esta línea divide al globo en dos hemisferios, cada uno de ellos posee fechas distintas para un mismo día, sin embargo, justamente cuando es mediodía en Greenwich la fecha es uniforme en todo el mundo.

Hora Legal

La hora legal es la hora local correspondiente al meridiano adoptado en cada país, por ejemplo en España coincide con el meridiano 0 (el de Greenwich); para otros países habría que sumar o restar al meridiano 0 el número de usos correspondientes a su situación en el globo, dicho de otra forma, los países que se encuentran fuera de la hora universal (huso de Greenwich) tienen que sumar o restar a esa hora (según se encuentren a Este u Oeste de Greenwich) el número de horas correspondiente para hallar su propia hora legal; por ejemplo, Chile se encuentra en el huso -5 con respecto a la hora universal. Algunos países, dada su extensión, poseen más de un huso horario dentro de su territorio y por tanto más de una hora legal.

Hora Oficial

La hora oficial es la que adopta cada país como legal en función de determinados intereses, por ejemplo con objeto de ahorrar energía aprovechando las horas de luz. Normalmente, la hora oficial se fija adelantando o atrasando la hora legal en una hora, dependiendo de la estación del año en que nos encontremos; en la Unión Europea es una práctica habitual.

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