GEOGRAFÍA - FÍSICA: La Tierra en el Sistema Solar - 2ª parte
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Geografía

FÍSICA

La Tierra en el Sistema Solar - 2ª parte


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Los movimientos terrestres

a Tierra está dotada de varios movimientos, propios o como resultado de su traslación en el espacio, revolución alrededor del Sol o afectación gravitatoria de otros cuerpos celestres; se distinguen el de rotación, traslación, precesión y nutación. Estos dos últimos no son tan importantes para la vida en el planeta, o se realizan en periodos tan largos que apenas son apreciables.

Precesión

La precesión de los equinocios, también llamada libración, es un movimiento del eje de rotación terrestre alrededor del eje de la eclíptica (plano de la órbita); esto se traduce en que el eje de la Tierra no apunta siempre al mismo puntoceleste. Para explicarlo podemos poner como ejemplo el desplazamiento cónico que realiza el eje de una peonza con respecto a la vertical mientras gira sobre sí misma.

movimiento de precesión
El movimiento de precesión se produce por el efecto gravitatorio del Sol y la Luna sobre el ecuador de la Tierra

Este movimiento tiene lugar por el efecto gravitatorio del Sol y la Luna sobre el ecuador de la Tierra; a consecuencia de él tiene lugar un adelantamiento de los equinoccios; la primavera se adelanta cada año unos 54 segundos. Actualmente el punto de primavera se encuentra en la constelación de Piscis, pero cada 2.000 años aproximadamente cambia de constelación zodiacal. No obstante, en cuanto al desenvolvimiento de la vida no tiene una incidencia puntual, ya que este movimiento se desarrolla muy lentamente; una vuelta completa dura 25.780 años.

Una consecuencia de la precesión es la orientación en el mar mediante los cuerpos celestes. Como se sabe, desde antiguo los marineros se han guiado por las estrellas; hoy en día tenemos el concepto de que la estrella polar apunta al Norte y que ha sido una referencia importante en la navegación, sin embargo desde la perspectiva sobre la Tierra esta estrella no siempre ha ocupado ese lugar, precisamente por efecto del movimiento de precesión, de hecho en la actualidad la estrella polar está separada del polo norte celeste unos 0,7º, pero se está acercando al mismo; en el año 2.100 estará a sólo 0,4º y a partir de entonces se alejará. Alrededor del año 9.000 y 10.000 la estrella que marcará el Norte será Deneb, en la constelación del Cisne, y hacia el año 13.000 la posición polar será ocupada por Vega, en la constelación de la Lira.

Nutación

La nutación consiste en una ligera oscilación periódica del eje de la Tierra. Esta causado principalmente por la atracción lunar y también por la del Sol, que le hacen describir una pequeña elipse alrededor de los polos.

Rotación

La Tierra gira sobre sí misma constantemente de Oeste a Este en un periodo circular que dura 24 horas, es decir, tarda un día en recorrer 360 grados desde un punto dado; a este movimiento se le llama rotación.

La rotación es la responsable del día y la noche. La Tierra, al girar permanentemente sobre su eje, va presentando su superficie al Sol de forma sucesiva, por ello cada lugar va pasando por el día y la noche a lo largo de un giro completo. Durante el "movimiento aparente" del Sol, cuando se encuentra en lo más alto de su trayectoria celeste se dice que es mediodía.

Traslación

La Tierra mantiene un movimiento de traslación alrededor del Sol en una trayectoria elíptica; éste se encuentra situado en uno de los focos de esa elipse, por ese motivo ambos cuerpos Sol y Tierra se encuentran siempre a distancias diferentes a lo largo de sus recorridos. Los puntos máximos y mínimos de esas distancias se llaman respectivamente afelio y perihelio. El afelio es el punto de la órbita terrestre más alejado del Sol, se produce el 2 de julio, y en esa fecha la distancia entre ambos es de 151.800.000 km.; por su parte el perihelio es el punto de la órbita terrestre más próximo al Sol, se produce el 2 de enero, y en esa fecha la distancia se ha reducido hasta los 147 millones de km. aproximadamente. La distancia media Tierra-Sol es de 149.680.000 km., y su velocidad media de 29,6 km/segundo.

En una traslación completa alrededor del Sol la Tierra tarda 365 días, 6 horas, 9 minutos y 9,54 segundos en recorrer los 930 millones de km. que componen el ciclo, es decir, un año. Civilmente se consideran sólo 365 días por año, despreciando las horas y minutos restantes, pero sólo hasta cuatro años después, en que se suman todos para formar un año de 366 días; a ese año se le denomina bisiesto y el mes de febrero pasará a tener 29 días en vez de 28.

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