TIERRAS Y CULTURAS - México: Historia precolombina - 6ª parte
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MÉXICO

Historia precolombina - 6ª parte


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El amanecer de los aztecas (continuación)

a alta productividad de las chinampas, se tradujo en una fuerte densidad de población en el Valle de México, y el desarrollo de grandes centros urbanos. En el siglo XVI la población del valle pudo haber fluctuado en torno a los 2.000.000, cuando algunas ciudades sólo se aproximaban o no superaban los 100.000. Debido a esta enorme concentración de la población y los recursos económicos, el Valle de México se convirtió en la clave del poder en la parte central del país.

Desde épocas muy tempranas, otro factor contribuyó a la importancia estratégica del Valle de México: un sistema de lagos (Texcoco, Chalco, Xochimilco, Xaltoca y Zumpango) que estaban conectados de forma natural y por medio de canales artificiales. El extenso transporte por agua en los lagos compensaron la falta de la rueda y de los animales domésticos de carga y, en no poca medida, fomentó la pronta unificación económica y política del valle.

La cuenca del Valle de México en 1519, al poco tiempo de la llegada de los conquistadores españoles. En la actualidad el sistema de lagos del valle está prácticamente desaparecido
La cuenca del Valle de México en 1519, al poco tiempo de la llegada de los conquistadores españoles. En la actualidad el sistema de lagos del valle está prácticamente desaparecido (Wikimedia Commons)

Todos estos factores sirvieron como estímulos poderosos para el comercio. Probablemente, en consonancia con una antigua tradición, se organizaron los comerciantes (pochteca) de la sociedad azteca en poderosos gremios, que incluso comenzaron guerras por su cuenta y enviaron expediciones comerciales a la América Central. Fue sobre la base de los datos geográficos recogidos por sus comerciantes, a menudo vagando a través de territorios hostiles, en que los aztecas elaboraron ​​mapas no sólo con fines económicos, sino también para uso militar.

El tercer factor esencial en el imperialismo azteca era la compleja organización sociopolítica del imperio. Sus niveles y funciones fueron mal entendidos por los cronistas españoles (y continúan siendo debatidos entre los antropólogos). Por ejemplo, la división de la tribu en calpulli ("casas grandes"), unidades de pseudo-familias establecidas en Tenochtitlán, a veces se ha interpretado como prueba de una organización igualitaria. Sin embargo, la evidencia de la estratificación social es indiscutible.

También se ha interpretado a la sociedad azteca como feudal. Esta afirmación se basa en la existencia de una nobleza hereditaria azteca. Sin embargo, la relación de estos grupos de nobles y los reyes aztecas, con el resto de la sociedad y la propiedad de la tierra, era distinto del feudalismo del Viejo Mundo, en parte porque el gobierno del monarca azteca era más absoluto.

Durante el reinado de Moctezuma II, el rey azteca noveno (1502-1520), los funcionarios aztecas produjeron códices (como el magliabechiano) que registraron la organización del imperio en provincias y el pago de tributos de acuerdo a la producción de cada región.

México: Ilustración del códice magliabechiano, que representa a un sacerdote azteca realizando la ofrenda de sacrificio de un corazón humano aún latiendo al dios de la guerra Huitzilopochtli
Ilustración del códice magliabechiano, que representa a un sacerdote azteca realizando la ofrenda de sacrificio de un corazón humano aún latiendo al dios de la guerra Huitzilopochtli

Una gigantesca burocracia política, militar y religiosa fue construida por los gobernadores, recaudadores de impuestos, los tribunales de justicia, guarniciones militares, servicios de correo y mensajería, y otros cargos civiles. Junto con sus esfuerzos febriles en la organización política, los aztecas tenían la fuerza para subyugar a sus aliados, Texcoco y Tacuba, y emprender nuevas campañas por el sur hasta América Central.

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