Una torre con 2000 años de historia: La Torre de Hércules de A Coruña

El 27 de junio del pasado año 2009 la Torre de Hércules de La Coruña fue declarada Patrimonio de la Humanidad por el comité de la UNESCO.
Recuperamos esta noticia porque creemos merece ser destacada, por lo que tiene de histórico y de singular, pues tiene el privilegio de ser el faro romano más antiguo del mundo todavía en funcionamiento.

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La construcción se alza majestuosa entre la ensenada del Orzán y el Golfo Ártabro, en la bahía de La Coruña, Noroeste de España… La historia real y mitológica se entremezclan entre los muros y cimentos de esta notable obra. Siglos antes de Cristo, existía en la bahía coruñesa un poblado de origen celta conocido como Brigantia en el que habitaban los ártabros. Por su situación estratégica, en el siglo II durante el mandato del emperador romano Trajano, se construye la Torre de Hércules para guiar las embarcaciones que navegaban hacia las Islas Británicas en busca de estaño, cobre y hierro. Su autor fue el arquitecto Cayo Servio Lupo natural de Coimbra, que dedicó su obra al dios de la guerra Marte, tal y como se puede leer en una inscripción al pie del edificio. La Torre de Hércules sirvió de faro durante los siglos de la romanización, hasta que en el siglo V, los ataques normandos obligan a los habitantes de esa población primitiva llamada Brigantia a su abandono, y a refugiarse en el interior.

Es en el siglo XIII cuando Alfonso IX reconstruye y puebla el viejo puerto dándole como nombre Crunnia. Comienzan así unos siglos de prosperidad y crecimiento propiciados por el comercio marítimo. Sin embargo la Torre de Hércules continúa abandonada, utilizándose en el siglo XVI buena parte de sus piedras para construir el actual castillo de San Antón, y las murallas que defenderían la ciudad de los ataques ingleses. Habrá que esperar hasta el siglo XVIII para ver como la torre recupera su protagonismo y función de faro.

En esa época, La Coruña vive una intensa actividad comercial con las Indias. Barcos de América y otros puertos europeos y españoles llegan con preciadas mercancías, surge así la necesidad de dotar al puerto con un faro que guíe y haga más segura la navegación.

Aprobada la obra por Carlos III, lleva a cabo la restauración de la Torre de Hércules el arquitecto extremeño Eustaquio Gianini, iniciando los trabajos que le darían el aspecto actual en julio de 1788, para concluir en 1791.

Las leyendas de la Torre de Hércules

La Torre de Hércules siempre ha sido fuente de mitos y leyendas. Relatos que se han ido transmitiendo de generación en generación a lo largo de los siglos:

La Fundación de A Coruña

Recogida en la Crónica General de Alfonso X el Sabio en el siglo XIII, cuenta la leyenda que existía en estas tierras un gigante llamado Gerión que tenía aterrorizados a todos sus habitantes. Acude en ayuda de éstos Hércules, hijo del dios Zeus que se enfrenta al gigante durante tres largos días.

Tras una dura lucha, Hércules vence y mata a Gerión, le corta la cabeza y sobre ella manda construir una torre conmemorando su victoria. Se dice que la primera persona en habitar esas tierras ya libres fue una mujer llamada Cruña, cuyo nombre bautizaría la nueva ciudad.

Desde 1488 en el escudo de A Coruña aparecen representadas la Torre de Hércules y la calavera del tirano Gerión.

Ith y Breogán

En el «Libro de las Invasiones», escrito por monjes irlandeses en el siglo XII, aparece una leyenda que cuenta como el rey Breogán funda la ciudad de Brigantia, y junto a ella una gran torre

Una clara noche de Invierno Ith, uno de los diez hijos de Breogán, divisa desde la torre las costas de Irlanda y decide poner rumbo hacia ellas para su conquista. Pero Ith es asesinado y su cuerpo es devuelto a Brigantia. Será su hernano Mil quién al frente de un gran ejército llegue a Irlanda, y tras vencer a sus pobladores, los Thuatha-De-Dannan, conquiste el país.

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