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Cosmos

PLANETAS

Plutón




lutón es el noveno planeta (ahora ex-planeta) del Sistema Solar en orden de proximidad al Sol, del cual dista una media de 5.900 millones de Km. (39,44 u.a.). Es el más alejado del Sol que se conoce. Se trata de un cuerpo planetario pequeño, de unos 2.284 Km. de diámetro, y con apenas achatamiento polar.

Desde agosto de 2006 Plutón pasó a ser considerado un planeta enano, perdiendo importancia con respecto a otros cuerpos planetarios de nuestra galaxia en estudio y que también podrían considerarse como tal.

Posee una masa 0,003 veces la de la Tierra, y una densidad de 2 g/cm3; se le supone un núcleo de roca cubierto por un manto líquido. Se desconocen muchos datos de su atmósfera, pero se considera que está constituida fundamentalmente por argón, metano, nitrógeno, oxígeno, monóxido de carbono y trazas de otros gases. Se estima su temperatura superficial  en -230º C.

Plutón, el cuerpo planetario del Sistema Solar más alejado del Sol que se conoce
Plutón, el cuerpo planetario del Sistema Solar más alejado del Sol que se conoce

Plutón posee una órbita muy excéntrica, con una inclinación respecto a la eclíptica de unos 17,2º; esto implica que en determinados puntos del recorrido se encuentre más cerca del Sol que Neptuno. La inclinación respecto al plano de la eclíptica le evita sin embargo cualquier posibilidad de colisión, al no cruzarse nunca con el recorrido de Neptuno. Un día de Plutón dura 6 días y 9 horas terrestres. Tarda 247,7 años en dar una vuelta alrededor del Sol.

Plutón fue descubierto en 1930 en el Observatorio Lowell por el astrónomo estadounidense Clyde Willian Tombaugh. La posición en donde fue localizado el planeta, ya había sido calculado por Percival Lowell en 1905, que presintió su existencia al comprobar ligeras perturbaciones en los movimientos de Urano, que lo atribuyó a la acción de otro planeta que se encontraría más allá de Neptuno. No obstante, su descubrimiento no satisfizo las interrogantes planteadas sobre las perturbaciones referidas, pues la masa de Plutón parecía ser insuficiente para generarlas; esto dio lugar a especular con la existencia de un décimo planeta.

La estructura de Plutón es muy semejante a la del gran satélite de Neptuno, Tritón, por lo que se estima que durante la formación de ambos astros en regiones remotas del Sistema Solar, Tritón fue capturado por Neptuno, mientras que Plutón consiguió ocupar un hueco estable en el sistema.

A Plutón se le descubrió en 1978 un único satélite, Caronte, de unos 1.192 Km. de diámetro y situado a unos 20.000 Km. de distancia del centro del planeta. Dado el sistema formado por Plutón y su satélite, éste gira sincrónicamente con el planeta, se acepta que ambos constituyen una especie de planeta doble.

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