COSMOS: Planetas: Júpiter - 1ª parte
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Cosmos

PLANETAS

Júpiter - 1ª parte


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letra capitular El quinto planeta del Sistema Solar por orden de proximidad al Sol, Júpiter dista de él unos 778,3 millones de Km. aproximadamente (5,2 u.a.), y es el mayor de todos ellos con 142.800 Km. de diámetro (11 veces mayor que el de la Tierra). El volumen es igualmente muy superior, en unas 1.316 veces, aunque su masa lo es sólo en 318 veces. La densidad, sin embargo, es de 1,3 g/cm3, bastante menor que la de nuestro planeta (aproximadamente 1/4 parte); esto es indicativo de que su composición es sobre todo a base de gases, y no de metales y rocas como ocurre en la Tierra y otros planetas de nuestro Sistema Solar.

La gravedad es 2,5 veces superior a la de la Tierra, y el campo magnético cinco veces más intenso. El sentido del campo magnético es contrario al terrestre, por lo que una brújula situada en la superficie apuntaría al Sur.

La superficie de Júpiter está oculta por las capas altas de su atmósfera
La superficie de Júpiter está oculta por las capas altas de su atmósfera

A Júpiter se le supone una fuente de radiación interna, pues emite el doble de energía que la que recibe del Sol. Aparentemente, esa fuente de energía es producto de la contracción gravitacional del planeta, que se manifiesta de forma muy lenta. Para que esa radiación se transformara en reacciones nucleares internas, como las de las de nuestro Sol o las estrellas, Júpiter tendría que poseer una masa 100 veces superior a la actual.

La Gran Mancha Roja de Júpiter
La Gran Mancha Roja es un gigantesco ciclón, que ya fue detectado hace al menos unos 300 años. La foto fue realizada en 1979 por la sonda Voyager 1

La atmósfera de Júpiter está compuesta de hidrógeno, helio, amoníaco, metano y agua. La superficie está oculta por las capas altas de su atmósfera que forman alternativamente una serie de bandas claras y oscuras, todas ellas paralelas al ecuador, y que se manifiestan por las fuertes corrientes atmosféricas, debido a que el periodo de rotación del planeta no uniforme en todas las latitudes.

Es significativo la existencia de un ciclón de grandes proporciones conocido como la Gran Mancha Roja, y que ya fue detectado hace al menos unos 300 años, pero que pudo ser fotografiado e identificado como una zona de altas presiones, durante la misión de la sonda espacial Voyager 1 y 2 en 1979. La misión de la sonda Galileo, permitió también  obtener una mayor información y conocimiento sobre la atmósfera de Júpiter.

Júpiter tiene 16 satélites orbitando a su alrededor  y un anillo que se encuentra situado a una distancia de 1.450.000 Km. de su centro. El día dura en Júpiter 9 horas, 50 minutos y 30 segundos; debido a este corto periodo de rotación presenta unos polos muy achatados y un engrosamiento en la zona ecuatorial. Tarda 11,86 años terrestres en dar una vuelta alrededor del Sol, en un plano orbital que forma 1,3º con la eclíptica, y a una distancia media orbital de unos 778 millones de kilómetros.

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