CONSERVACIÓN: Recursos marinos - 3ª parte
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Conservación

RECURSOS NATURALES

Recursos marinos - 3ª parte


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Las minas y yacimientos submarinos

a explotación de yacimientos minerales submarinos están centrados en el carbón, que es probablemente el principal producto mineral que se extrae del mar. Es de señalar que muchas minas europeas que se encuentran en zonas de costa, siguen prolongándose hacia el mar conforme las vetas se van agotando en tierra. Japón, por ejemplo, una cuarta parte de sus necesidades de carbón las nutre de las minas submarinas que tiene distribuidas por pequeñas islas.

Existen otras minas submarinas nacidas en tierra firme que producen variados minerales, como níquel, estaño, cobre, azufre, etc., situadas principalmente en países nórdicos y Canadá. Por su parte, otros yacimientos de platino, oro, cromita, etc., detectados en Alaska y Nueva Escocia, son estudiados para conocer la rentabilidad de explotación comercial.

En cuanto a la posibilidad de aprovechar los depósitos de la superficie de los fondos oceánicos, se estima que podrían consistir en sedimentos detríticos que contendrían minerales diversos, entre los que destacarían el estaño, magnetita, circonio, ilmenita, etc. Su extracción se realizaría mediante dragados de los depósitos de determinadas plataformas continentales, como cauces de ríos actualmente sumergidos, así como playas de reciente formación.

El interés de las algas en la industria

Existen recursos marinos que no por su explotación en pequeña cuantía resultan de menor interés. Una de las materias más apreciadas son las algas, que son además las responsables principales de la fotosíntesis entre todos los vegetales del planeta; sólo un 10% de la fotosíntesis es realizada por otros vegetales.

De las algas se obtienen numerosos derivados, como extractos medicinales, fertilizantes o incluso alimentos. Como ejemplo: de determinadas especies del género Chondrus, se extraen productos anticoagulantes; de las especies del género Laminaria, extractos útiles en procesos anémicos; de las pertenecientes al género Gelidium se obtienen sustancias utilizadas en laboratorios farmacéuticos y bacteriológicos, etc. Las algas son además alimento de una buena parte de la población mundial, que se concentra principalmente en Oriente.

Esponjas, corales y perlas

Otros recursos lo constituyen las esponjas, de importancia económica en algunas regiones mediterráneas y centroamericanas. De la especie Haliclona viridis se extrae además un eficaz antibiótico contra el Staphylococcus aureus. En joyería son muy apreciados los corales, especialmente los corales rojos del mediterráneo Corallium rubrum.

coral, joyería perlas cultivadas
El coral es muy apreciado en joyería / Las perlas alcanzan alto valor económico debido a que muy pocas especies de ostras consiguen un producto de calidad

No menos importancia gozan las perlas, que dada la exhaustiva selección que requiere (muy pocas especies de ostras son capaces de producir perlas de calidad) alcanzan por ello un alto valor económico; estas pesquerías se encuentran en el Golfo Pérsico, Venezuela, Japón y Australia. El nácar de las conchas de determinados moluscos es utilizado como materia prima en la fabricación de múltiples objetos, botones entre ellos.

El prometedor Krill

Crustáceo - Krill
El Krill es un pequeño crustáceo muy abundante en el océano Antártico

Un recurso marino que puede cobrar gran importancia en las próximas décadas, es el krill. Se trata de un pequeño crustáceo parecido a un camarón del género Euphausia, que forma parte del zooplancton marino.

Abunda en el océano Antártico, y ha sido base de alimentación de las ballenas que frecuentan ese continente. Curiosamente, en la Antártida parece existir un excedente de este recurso, probablemente debido a la devastadora caza que han sufrido las ballenas que se alimentaban de este crustáceo. El estudio de su explotación se ha planteado recientemente y no se conoce su alcance y posibilidades en lo que respecta a rendimiento, demanda y  elaboración.

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