CONSERVACIÓN: Recursos marinos - 2ª parte
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Conservación

RECURSOS NATURALES

Recursos marinos - 2ª parte


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Los recursos de hidrocarburos submarinos

esde que se comenzó a explotar el primer yacimiento petrolífero submarino en 1947, frente a Luisiana, en las aguas del golfo de México, han sido perforados más de 16000 pozos submarinos. Aunque el primer hallazgo bajo el mar tuvo lugar mucho antes, frente a las costas de California.

Desde entonces, la tecnología de detección y perforación ha ido permitiendo acceder a zonas cada vez más profundas o inaccesibles, y los océanos ya no ofrecen especiales dificultades técnicas para realizar prospecciones. Actualmente los mayores yacimientos submarinos se encuentran en el Golfo Pérsico (probablemente la zona con mayor nivel de reservas), Venezuela, mar del Norte, México y Estados Unidos.

plataforma petrolífera
La tecnología ha ido permitiendo acceder a yacimientos submarinos cada vez más profundos o inaccesibles

Se estima que el mar alberga un 21% de todas las reservas mundiales de hidrocarburos, pero podrían existir yacimientos de envergadura en zonas muy apartadas, como en la Antártida, donde no pueden ser comprobadas con facilidad debido al enorme grosor de la plataforma de hielo que la cubre (Consulta las secciones dedicadas a la Antártida). De todas formas, dado que la mayor cantidad de prospecciones se están realizando en plataformas continentales, podrían ser revisadas las estimaciones de reservas de hidrocarburos submarinos.

El reto de las plataformas oceánicas

El reto para las futuras plataformas de perforación es trasladar su carga de trabajo a las cuencas oceánicas, donde probablemente existen yacimientos de importancia.

La tecnología para ese reto ya existe; en el golfo de México ya se realizaron con éxito perforaciones que superaron los 1500 metros, y en un caso concreto se consiguió llegar a los 6000 metros por parte del buque Glomar Challenger, que encontró y extrajo petróleo y azufre a 3850 metros en el interior de las tierras submarinas. Actualmente los pozos submarinos estables están abiertos desde unos 200 metros hasta un máximo de 600.

plataformas petrolíferas
El reto de las futuras plataformas petrolíferas es trasladar la carga de trabajo a las cuencas oceánicas

De todas las instalaciones de perforación existentes, las plataformas semisumergibles suponen más del 60%. Estas instalaciones, montados sobre gigantes flotadores, se suelen fabricar para ser remolcados, aunque también existen naves de prospección (con o sin propulsión) que sitúan en su centro el equipo de perforación (el barco gira a su alrededor). Básicamente las plataformas petrolíferas disponen de una serie de elementos comunes: el equipo propio de sondeo (con una o más torres), generadores de energía, talleres, alojamientos, laboratorio, almacenes, etc. Existen proyectos sobre la instalación de sistemas de extracción para aguas muy profundas, que consistiría en establecer una estación directamente en el fondo marino.

En definitiva, los hidrocarburos han ocupado el primer puesto entre los recursos marinos, quedando la pesca relegada a un segundo lugar. El mar alberga recursos minerales susceptibles de ser explotados, aunque salvo los yacimientos de petróleo y gas, el resto tiene garantizada la satisfacción de la demanda a medio plazo gracias a las explotaciones terrestres.

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