CONSERVACIÓN: Espacios y paisajes naturales: El Altiplano Andino - 2ª parte
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Conservación

ESPACIOS Y PAISAJES NATURALES

El Altiplano Andino - 2 parte


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Biogeografía

letra capitular El Altiplano Andino, en Sudamérica el Altiplano por antonomasia, desde el punto de vista biogeográfico, se sitúa dentro del denominado dominio Andino-Patagónico; dentro de él, en las provincias Altoandina y Puneña.

El dominio Andino-Patagónico se extiende desde Colombia y Venezuela, por el norte, hasta la Tierra del Fuego por el sur; comprende zonas de Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile, además de los dos países ya mencionados. En las zonas tropicales este dominio de vegetación existe sólo a grandes altitudes, sobre el lomo de la cordillera Andina, pero en el sur, allende el paralelo 37, comienza a extenderse por sierras bajas y llega, en situaciones muy meridionales, al nivel del mar.

El clima reinante en las diversas provincias de este dominio de vegetación es muy diverso, pero con una constante: muy riguroso, ya por el frío extremo, ya por la falta de agua. Este clima da lugar a formas biológicas de tipo especial, los xerófitos; esta suerte de vegetales se reconocen por una serie de hechuras características, como son el porte achaparrado, la frecuente forma pulvinular más o menos deprimida, con hojas reducidas, diminutos o ausentes, ricas en secreciones resinosas o bien con denso revestimiento de tricomas, profundos y poderosos sistemas radiculares, etc. Una serie de caracteres que, nada más observarlos, nos inducen a pensar que la vida vegetal es dura en esas circunstancias.

Los pastos en estas regiones suelen ser recios, presentar las hojas enrolladas sobre sí mismas y con poderosos revestimientos cuticulares. En las zonas extremadamente secas se desarrolla también una serie de vegetales anuales de vida efímera, que crecen según llueve y que cierran su ciclo reproductor en muy pocas semanas, antes de que la humedad producida por las lluvias se haya disipado del todo. El clima de este dominio también comporta, por regla, fuertes diferencias de temperatura entre la noche y el día, fuerte irradiación diurna y temperaturas nocturnas muy bajas.

La fauna, que al igual que la flora responde a la influencia del clima, es también muy característica. Destacan las chinchillas y los auquénidos (llama, vicuña, alpaca, guanaco) entre los más característicos.

Vicuña Llama
Dos representantes faunísticos del Altiplano: la Vicuña (izquierda) y la Llama (derecha)

El Altiplano Andino se sitúa, dentro del dominio Altoandino, entre las provincias Altoandina (una pequeña parte) y Puneña (casi su totalidad).

Provincia Altoandina

La Provincia Altoandina comprende de un modo especial las altas montañas de los Andes, desde Venezuela hasta la Tierra del Fuego. Por el sur esta provincia empieza en los 3.000 m, pero en la zona tropical, de la que concretamente nos ocupamos ahora, sólo se ve por encima de los 4.200 m, en ocasiones por encima de los 4.400 m, hasta que la vegetación superior desaparece en el nivel de las nieves perpetuas, hasta los 5.000 m, o poco más.

La vegetación en esta provincia es pobre, aunque no por ello deja de tener cierto interés la flora. Predominan las gramíneas xerófilas y las dicotiledóneas que forman cojinetes o parches densos y aplicados contra el sustrato. Las herbáceas más tiernas crecen escondidas entre las grietas de los peñascos, al abrigo de los vientos y de los herbívoros.

Ente las especies características caben destacar:

  • Nothotrice sp., unas bellísimas malváceas acaules.
  • Gentiana primulifolia
  • Viola parvulaWerneria pygmaea

Nothotrice sp. Gentiana primulifolia
Nothotrice sp. / Gentiana primulifolia

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