CONSERVACIÓN: Espacios y paisajes naturales: El Altiplano Andino - 1ª parte
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Conservación

ESPACIOS Y PAISAJES NATURALES

El Altiplano Andino - 1 parte


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letra capitular El altiplano Andino posee una fuerte personalidad paisajística que sorprende al viajero en cuanto lo descubre.

Por una parte llama poderosamente la atención la proximidad de las nubes "de buen tiempo", que casi pueden tocarse. Otro hecho también notorio por lo distinto con otras regiones, es la coincidencia de la estación húmeda con el calor y la fría con el seco, justo al contrario de lo que sucede por ejemplo en la región mediterránea.

La flora del Altiplano posee una diversidad moderada y una vistosidad regular, pero muchos botánicos aficionados y también profesionales coinciden en que posee un fuerte atractivo.

Ubicación

El Altiplano es una región natural que se sitúa entre Bolivia y Perú; es aproximadamente la cuenca del lago Titicaca (Perú/Bolivia) y de los salares/lagos de Poopó, Uyuni y Coipasa (Bolivia). El territorio se enmarca entre las cordilleras Real (u Oriental) y la Occidental. Su altura media se estima en algo más de 3.700 m.

Lago Titicaca
Lago Titicaca

El Altiplano es una cuenca endorreica, es decir, cerrada. Las aguas de las lluvias caídas no discurren hacia ningún océano, sino hacia las partes más bajas de la cubeta, donde se evaporan. Las sales que han ido disolviendo en su recorrido por ríos y arroyos se concentran en inmensos salares.

El lago Titicaca es una gran masa de agua de más de 8.000 km2 de superficie y que extiende su benéfica influencia a más de 20.000 km2 de cuenca; es precisamente aquí donde únicamente, en todo el Altiplano, prosperan en cantidad los cultivos de patata, oca (Oxalis tuberosa), quinoa (Chenopodium quinoa), haba y una variedad de maíz.

Oca (Oxalis tuberosa) Quinoa (Chenopodium quinoa)
Dos de los cultivos que prosperan en el Altiplano del lago Titicaca: a la izquierda la Oca (Oxalis tuberosa), a la derecha la Quinoa (Chenopodium quinoa)

La evaporación del líquido humecta el ambiente hasta permitir incluso la vida de algunas especies arbóreas. Precisamente a causa de la bondad de su clima se asentaron, desde la prehistoria, diversos grupos humanos y florecieron culturas precolombinas, como las de Tiwanaku.

Las aguas del lago Titicaca, como se dijo, no corren hacia el mar, sino que salen a través del río Desaguadero, hacia el algo Poopó, cuyas aguas ya presentan una salinidad de 16 gramos por litro. Más al sur se encuentran, ya en clima más árido, los salares de Uyuni y Coipasa, una reserva de sal estimada en más de 19 billones de toneladas.

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