BOTÁNICA - ÁRBOLES ADMIRABLES: Cacao - 1ª parte
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Botánica

ÁRBOLES ADMIRABLES

Cacao (Theobroma cacao)  - 1ª parte

 


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letra capitular El árbol del cacao (el cacaotero), más que por su porte, tiene gran predicación sobre todo por sus frutos, ya muy apreciados antiguamente por los indígenas mayas, que los utilizaban incluso como moneda de cambio. Su origen son las selvas de Centroamérica, Trinidad y las Guayanas.

En la actualidad se cría en las zonas tropicales de todo el mundo. Con las modernas técnicas de procesado, desgrasado, etc., se produce el polvo de cacao con el que se elaboran chocolates y numerosos postres. El chocolate es, precisamente, un alimento hacia el que muchas personas sienten especial atracción, siendo un producto fabricado y consumido ampliamente en el mundo.

Árbol del cacao con sus bayas colgando
Árbol del cacao con sus bayas colgando

El género Theobroma comprende unas 20 especies de árboles, nativos de las regiones cálidas de América, y que deben su importancia a la especie Theobroma cacao, que es la utilizada para la producción del cacao.

El nombre del género en griego Theos (Dios), y broma (alimento), da una idea del aprecio de este árbol como productor del "alimento de los dioses". El nombre de la especie cacao proviene de la lengua maya "ka'kaw"; fue clasificada como Theobroma cacao por el naturalista sueco Carlos Linneo.

El cultivo del cacao ya era conocido por los indígenas de Sudamérica hacia el siglo X a.C, pero fue la conquista de México en 1519 la que fomentó su extensión a otras zonas tropicales de la propia América, pero también de otros continentes, como Asia y África. Los indígenas sudamericanos le daban un valor extraordinario, y tanto es así que utilizaban las semillas como moneda corriente, para el intercambio de otros productos, y así lo dejó escrito Hernán Cortés en sus crónicas al rey Carlos I de España.

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