ANTÁRTIDA - FILATELIA ANTÁRTICA: La Antártida, agentes secretos y la BBC
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Antártida

FILATELIA ANTÁRTICA

Colaboración de Juan Franco Crespo

La Antártida, agentes secretos y la BBC




letra capitular El 2 de mayo de 2004, a los 90 años, dejaba este mundo Duncan Carse, íntimamente ligado a la historia de la BBC y las expediciones por las regiones australes. Fue un sello de 75 peniques emitido por las islas Georgia y Sandwich del Sur el que nos puso tras la pista del personaje que aparecía frente al clásico micrófono de la popular emisora británica y ante el que yo mismo había sido entrevistado en los setenta a raíz del concurso sobre el príncipe de Gales que patrocinaban varias instituciones británicas que me invitaron a conocer el Reino Unido [viaje para dos personas, regresé en varias ocasiones al archipiélago británico, la última, con una beca en Oxford].

Buscando datos llegué a la emisión conmemorativa de cuatro efectos -y no sólo el que había llamado mi atención originalmente- que repasan la vida de este peculiar aventurero y hombre de radio que era honrado, filatélicamente, por estas islas subantárticas y la BBC que realizó una serie de actividades especiales el 22 de mayo de 2006 en Stopham Church (West Sussex), participaron diferentes personalidades del Scott Polar Research Institute, el British Antarctic Survey, la Royal Geographical Society, la Marina Real y el Ejército Británico; reflejaban la popularidad y la importancia del personaje cuya historia no dejaba de ser extraordinariamente diferente a la de la mayoría de los mortales.

La Antártida, agentes secretos y la BBC

Los sellos reflejan la fascinante faceta de este polifacético hombre de radio e, intrínsicamente, hombre de los territorios helados que realizó la primera y más documentada expedición al interior de la isla. La primera estancia de Duncan Carse por la región fue en 1933 a bordo del Discovery II, en Stanley sería transferido al personal de la Expedición Británica a la Tierra de Graham bajo el patrocinio de la otrora Oficina Colonial, fue el más joven de todos y su misión: operador de radio (1936/1937), las autoridades británicas le conceden, poco después, la Medalla Polar.

El facial de 50p está dedicado a la Expedición 1951/1957 realizada a Georgia del Sur; fueron una serie de viajes -cuatro- que organizó y financió el propio Duncan. Como resultado, la cartografía que levantó aún se utiliza por los más especializados organismos e instituciones que realizan viajes a estos inhóspitos territorios helados. El primer viaje por Georgia del Sur de los que organizó, fue en 1951/52 y como misión: realizar la completa topografía de la isla, trabajo que finalizaría al año siguiente con un grupo de seis personas que fueron desembarcadas en King Edward Point; documentaron el sudeste de la cadena montañosa Salvesen. La segunda expedición llegó el 10 de octubre de 1953, entonces fueron cuatro los integrantes que volverían a ocupar las instalaciones de la expedición precedente tras proceder a su acondicionamiento, el trabajo finalizaba el 11 de enero de 1954 en Annenkov Island. En 1955/56, el trabajo fue mucho más ambicioso y corrigió algunos errores existentes en la cartografía disponible en aquella época, los ocho expedicionarios sufrieron los rigores climatológicos y cuatro de las tiendas del campamento fueron destrozadas por las turbulentas tormentas; dejaron la isla el 1 de marzo de 1956 y tres de ellos tuvieron que ser rescatados por el helicóptero del navío que les prestó asistencia. La cuarta la realizaría en 1956/57 de manera solitaria, con ello completaba sus trabajos topo-cartográficos que darían lugar al célebre mapa de 1958. Esta sería la cartografía de referencia empleada por las tropas británicas en el célebre conflicto anglo-argentino de las Islas Falklands [Malvinas para los argentinos] en 1982, el Ministerio de Defensa le encargó la realización de la Guía restringida empleada por los militares desplazados a la isla durante el conflicto. Al lado izquierdo del sello podemos ver cuatro momentos del trabajo y en reconocimiento a sus aportes geográficos se bautizó la montaña más alta de la región como Monte Carse, allí una placa recoge un hermoso epitafio sobre nuestro personaje polar.

El otro facial de 50p ofrece un primer plano de Duncan y, al fondo, el puerto de Undine South en 1961, cuando regresó a la isla para realizar un experimento personal sobre fisiología. Allí estuvo completamente solo durante varios meses y para ello eligió las duras condiciones de esta zona de la costa sur-occidental. Fue desembarcado con doce toneladas de material el 23 de febrero de 1961 y el navío empleado sería el HMS Owen, siendo encargado para recogerlo el 13 de septiembre siguiente el Petrel.

El facial de 75p es el que originalmente atrajo nuestra atención, nos ofrece una imagen del Agente Especial “Dick Barton” [el papel original de este personaje lo interpretó Noel Johnson entre 1947/1950], Carse interpretó el papel ante los micrófonos de este “agente especial” a partir de 1949. El programa de radio fue uno de los más populares de la BBC entre 1946/51. Duncan inició sus trabajos en la BBC en mayo de 1938 y allí estuvo hasta julio de 1946, aunque en ese tiempo también prestó sus servicios en la Marina Real Británica en la que se había alistado en noviembre de 1942. Tras finalizar la II Guerra Mundial, se convierte en crítico cinematográfico, guionista y explorador polar. Años después volvería a los micrófonos, al mismo tiempo dirigía y filmaba documentales de gran impacto: Puerta a la Antártida y El Continente Blanco, unos clásicos entre los que existen sobre el Polo Sur.

El de una libra ofrece el refugio que denominó “All My Own Work” (Amow House, 1961), lo levantó en Undine South, la imagen fue recreada con los materiales recogidos en esa expedición en la que nuestro hombre invirtió 116 días hasta que el velero Petrel lo recogiera; en primer término observamos algunos de los simpáticos pingüinos “gentoo” que habitan por estos gélidos territorios. Los archivos fueron donados por la Sra. Venetia Carse al British Antarctic Survey y se conservan en la sede central del organismo en Cambridge; gracias al legado de Carse allí se dispone de lo más selecto sobre la historia y las expediciones realizadas a las Georgia del Sur.

Los cuatro sellos fueron comercializados en un sobre de primer día que nos ofrecía la imagen de siete expedicionarios y el trineo empleado en marzo de 1956 en el denominado Monte Carse a 2300 metros de altura, la montaña más alta de la Cadena Salvesen en el sudeste de Georgia del Sur.

El matasellos de primer día fue confeccionado con una vieja medalla polar concedida a Duncan Carse en 1939 por Jorge VI en homenaje a su participación dentro de la Expedición Británica a la Tierra de Graham en 1934/37 y la de 1992 que le entregó la soberana Isabel II por su magnífica cartografía que fue de capital importancia para las tropas británicas en aquel conflicto que montaron los militares argentinos como huida hacia delante del oprobioso sistema de represión instaurado en el Cono Sur.

La preciosa emisión fue diseñada por Nick Shewring, se imprimió en litografía por la célebre BDT International Security Printing Ltd en hojas de 50 ejemplares (2x25 y una tira denominada semáforo para separar ambos grupos de la hoja). Quien desee visionarlos en color puede intentarlo a través de las siguientes webs:

www.falklands.gov.fk/pb
www.sgisland.org
www.sovereignstamps.co.uk

 

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