ANTÁRTIDA - EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES: William Speir Bruce 1902
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Antártida

EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES

William Speirs Bruce 1902




a cuarta expedición combinada de varios países tras la alemana, e inglesa, y la de patrocinio ingles del sueco Nordenskiöld, salió de Clyde en noviembre de 1902 al mando de William Speirs Bruce a bordo del vapor Scotia. El objetivo principal de la expedición era la exploración oceanográfica del Mar de Weddell.

El Scotia llegó a Port-Stanley en las islas Falkland, en los primeros días de Enero de 1903. Tras dirigirse a las islas Orcadas meridionales, se abrió paso a través de los hielos consiguiendo fondear en la isla Saddle. Posteriormente, navegaron durante mes y medio en el Océano Antártico, en un área comprendida entre los extremos de África y América del Sur.

William Speirs Bruce
Bruce


Scotia

El 22 de febrero se encontraban en los 70º 25' Sur, 17º 12' Oeste. Repentinamente la temperatura decreció muchos grados y llegaron a estar casi presos de los hielos. Se abandonó cualquier intento de continuar más al Sur, poniendo rumbo al Norte. Después de seis días solamente habían conseguido navegar medio grado de latitud al Norte, el progreso era mísero y en el pensamiento de todos estaba encontrar un escape entre los hielos. Decidieron entonces buscar un lugar donde poder refugiarse para pasar el invierno.

Tras varios días muy incómodos hallaron el 24 de marzo una bahía protegida en el lado Sur de la isla Laurie, en las Orcadas del Sur. Tres días después la bahía se llenó de hielo, y pocos días más tarde quedó completamente helada. A pesar de que las temperaturas eran muy bajas, pudieron realizar varios trabajos científicos en el exterior, e incluso escalar un glaciar cercano. La invernada duró hasta el 23 de noviembre, en que el Scotia regresó a Buenos Aires para abastecerse de provisiones.

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Bruce a bordo del Scotia

En los primeros meses de 1904 se reanudó la segunda parte de la expedición. A mediados de febrero el Scotia volvía a isla Laurie donde se instalaron para realizar observaciones meteorológicas y magnéticas. Tomando rumbo al Sudeste el Scotia practicó numerosos sondeos. En su ruta divisó una tierra desconocida que precedía a una gran barrera de hielo, y que llamaron Conts en honor de dos hermanos que sufragarían los gastos de la expedición. La barrera presentaba el aspecto de una extensión desierta cubierta de hielos, pero que sin embargo la habitaban por todas partes petreles, gaviotas y pingüinos. Se consiguió llegar a un máximo de 74º de latitud Sur y 24º de longitud Oeste.

Tras realizar un desembarco en la isla Gough regresaron a Europa por el cabo Buena Esperanza, llegando a Escocia el 21 de julio de 1904. Los resultados de la primera expedición no fueron de gran interés por las dificultades para la navegación que supuso el estado de los hielos durante el verano austral de 1902 a 1903. El verano de 1904 el Scotia encontró menos dificultades para navegar. Se pudieron realizar sondeos en diferentes direcciones, y se pudo comprobar que el Mar de Weddell no tenía la extensión ni profundidad que se le atribuía.

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