ANTÁRTIDA - EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES: Roald Engebrecht Amundsen 1911 - 1ª parte
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Antártida

EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES

Roald Engebrecht Amundsen 1911 - 1ª parte

(Conquista del Polo Sur)


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 primeros de junio de 1910 Amundsen partía de Noruega a bordo del Fram, célebre por las expediciones de Nansen. Amundsen ya había alcanzado notoria fama como lugarteniente de Gerlache en el viaje del Bélgica, y en sus descubrimientos en las zonas árticas a bordo del Gjoa.

El 1 de enero de 1911 comenzaron a verse los primeros hielos en el Mar de Ross. El día 2 cruzaron el Círculo Polar Antártico, momento en que se encontraron con un gran macizo que les obligó a emplear cuatro días para rodearlo. El agua libre apareció a los 70º de latitud Sur, 180º de longitud Oeste.


Amundsen
[Biografía]

Hasta llegar a la altura de la barrera de hielo, en los 78º de latitud Sur, la expedición no encontró más hielo que dos pequeños témpanos flotantes. Mientras los exploradores desembarcaban para realizar los trabajos preparatorios de invernada, el Fram volvía a Buenos Aires con la orden de regresar al año siguiente.

Amundsen y tripulación del Fram
Amundsen y tripulación del Fram

Así describió Amundsen su expedición:

"El 10 de Febrero de 1911 empezamos el viaje hacia el Sur, estableciendo desde aquel día hasta el 11 de abril, tres depósitos que contenían entre todos unos 3.000 kg. de provisiones; 1.600, incluyendo 1.100 kg. de carne de foca, fueron escondidos a 80º; 700 kg. a 81º, y 800 kg. a 82º de latitud Sur. Como allí no se veían marcas, estas estaciones fueron señaladas con banderas a 7 km. de cada lado en dirección al Este y al Oeste.

El terreno y el estado de la Barrera eran de lo mejor, y singularmente bien adaptados para viajar con perros. El 15 de febrero habíamos viajado unos 100 km. El peso de los trineos era de 300 kg. y el número de perros, seis para cada trineo. La superficie de la Barrera estaba lisa y hermosa, y libre de surcos. Las grietas se encontraban sólo en lugares determinados, y resultaron peligrosas solamente en dos sitios. Por lo demás, ondulaciones largas y lisas. El tiempo fue bueno, en calma, o con ligeras brisas. La temperatura más baja mientras hacíamos estos viajes entre estaciones fue de 45º C. bajo cero. El 4 de marzo, a nuestro regreso del primer viaje que emprendimos el 15 de febrero, supimos que el Fram nos había dejado. Con orgullo y placer recibimos la noticia de que su hábil capitán había logrado navegar lo más lejos, allá en el Sur, e izar allí la bandera de su patria, ¡un momento glorioso para él y sus camaradas!, ¡lo más lejos al Norte!, ¡lo más lejos al sur!, ¡el buen Fram!. La más alta latitud austral alcanzada fue 78º 41.

Antes de la llegada del invierno, teníamos en las estaciones 6.000 kg. de carne de foca, suficiente para nosotros y los 110 perros. Construimos ocho casas para los últimos, las que eran una combinación de carpas y chozas de nieve. Habiendo cuidado de dichos animales, llegaba nuestro turno, construir nuestra chocita. A mediados de abril estaba casi completamente cubierta por la nieve. Primero había que tener luz y aire. La lámpara Lux con potencia de 200 bujías, nos daba brillante luz y mantenía la temperatura a la altura de 20º C. durante todo el invierno, y nuestro excelente sistema de ventilación nos proporcionó todo el aire que necesitábamos. En comunicación directa con la choza teníamos talleres, cuartos para hacer embalajes, sótanos para las provisiones, carbón, leña y queroseno; una bandera sencilla, una bañera a vapor y observatorios, todo bajo techo por si el tiempo se volviera demasiado frío y tormentoso. El sol se despidió de nosotros el 22 de abril para no volver a aparecer hasta cuatro meses después. Pasamos el invierno aligerando todo nuestro equipaje, el que, en los viajes entre estaciones, nos había resultado demasiado pesado y grueso para la lisa superficie de la Barrera. Además de eso, se hizo todo el trabajo científico que fue posible y tomamos observaciones meteorológicas sorprendentes.

Amundsen. Tripulación del Fram

"Hubo muy poca nieve y teníamos agua durante todo el invierno. Por la misma razón esperábamos una temperatura más alta, pero se mantuvo muy baja. En cinco meses se observaron temperaturas entre -50º y -60º C., siendo la temperatura inferior, el 13 de agosto, con tiempo sereno. El 10 de agosto la temperatura fue de 58º Celsius y el viento tenía 6 m. de velocidad. La media para todo el año fue de -26º. Había esperado ver repetidos huracanes, pero observé sólo dos tormentas de poca importancia, y muchas excelentes auroras australes en todas direcciones. Las condiciones sanitarias durante todo el invierno eran de las mejores, y el 24 de agosto cuando volvió el sol, encontró los hombres sanos de espíritu y de cuerpo, dispuestos a comenzar la empresa que debíamos llevar a cabo. Ya el día antes habíamos traído nuestros trineos hasta el punto de partida, listos para empezar la marcha hacia el Sur., pero sólo a principios de septiembre subió la temperatura a una elevación que nos permitiera pensar en ponernos en camino.

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