ANTÁRTIDA - ECOLOGÍA: Vida invertebrada y microscópica
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Antártida

ECOLOGÍA

Vida invertebrada y microscópica




a vida en el clima extremo del Antártico es difícil de sustentar. Ningún animal terrestre vertebrado vive de forma permanente en el Continente, sólo algunas especies invertebradas son capaces de sobrevivir allí, y aún así, siempre fuera de las áreas libres de hielo.

Unas 100 especies de invertebrados se han podido clasificar, la mayor parte de ellas son sumamente pequeñas o microscópicas, y casi todos insectos. Incluyen mosquitos, gusanos, arañas, pulgas o piojos. Algunos de estos animalillos viven entre los musgos, líquenes y bajo las piedras cercanas a las colonias de pájaros. Existen también muchas especies unicelulares llamadas protozoos, así como bacterias del suelo y del agua.

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Los insectos de estas latitudes necesitan condiciones secas para sobrevivir; el agua de los cuerpos supone una amenaza para ellos que podría helar sus células a bajas temperaturas. Los insectos antárticos resuelven el problema de diferentes maneras. Algunos sueltan el agua en forma de gotas; otros evitan las heladas fabricando en la sangre un compuesto químico anti-hielo; otros se hielan, pero los cristales de hielo se forman entre las células, no dentro de ellas; muchos otros que no poseen capacidades biológicas para enfrentarse al hielo, adoptan funciones parasitarias uniéndose al cuerpo de otros animales para mantener su propia temperatura.

En cuanto a las bacterias, los Coccus son las más abundantes en la Antártida. Tienen forma redondeada y según los tipos de agrupaciones se definen como: Diplococos (Streptococcus pneumoniae), Estreptococos (en cadena, como la Streptococcus pyogenes), o Estafilococos si se asocian en forma de racimo de uva, como la Staphylococcus aureus. Existen también otras formas de bacterias más escasas como los Flavobacterium y los bacilos.

Bacterias ptococcus pyogenes
Bacterias ptococcus pyogenes

Según el medio en que se desarrollan las bacterias pueden ser Anaeróbicas, que no precisan de oxígeno para sobrevivir, como las que habitan los cadáveres de animales o restos de algas; o Termófilas, que requieren temperaturas elevadas para su normal desarrollo generalmente superiores a 45º C., como las encontradas en las calderas de Isla Decepción. Otras bacterias halladas en el Antártico poseen facultades para fijar el nitrógeno o reducir sulfatos. Las bacterias del agua juegan un papel importante en los ecosistemas marinos aunque están menos estudiadas.

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