ANTÁRTIDA - ECOLOGÍA: El Krill
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Antártida

ECOLOGÍA

El Krill




letra capitular El Krill (del orden de las Euphausiaceas) es un pequeño crustáceo parecido a un camarón de unos 3 a 5 cm. de longitud, muy abundante en todas las aguas que circundan el Continente Austral. Es alimento fundamental de numerosas especies en el antártico.

Una rotura en la cadena alimenticia, de la cual el Krill forma parte, podría tener consecuencias catastróficas en términos ecológicos. Es pues, un elemento estratégico en la biología antártica, constituyendo quizá uno de los eslabones más importantes de la Cadena Trófica.

Existen próximo a las 90 especies en el mundo, y sólo en el Antártico se estima una biomasa de Krill de 5.000.000 de toneladas. Los bancos de estos crustáceos suelen tener densidades de 20 kg. por m3.


Krill (Euphausia superba) alimentándose

Se alimentan filtrando con sus patas plumosas las diminutas diatomeas del agua. Emiten una luz azul verdosa que posiblemente les sirve para reunirse en el momento de desovar. Del Krill se alimentan peces, aves y muy especialmente las ballenas, las cuales pueden consumir dos toneladas de una vez. Según la especie, permanecen en superficie o bajan hasta profundidades de 2.000 m.

Detalle de las plumosidades que el Krill utiliza como filtro del alimento
Detalle de las plumosidades que el Krill utiliza como filtro del alimento

La dramática disminución de las ballenas, que ha colocado a varias especies al borde de la extinción, ha originado teóricamente un excedente en las poblaciones de krill. Sin embargo, este teórico exceso es probablemente ilusorio. Su explotación a gran escala es estudiado con interés por rusos y japoneses.

Las cifras que se han manejado respecto a la posible producción anual de krill son tan dispares, que lo único que han demostrado es la ineludible necesidad de emprender un estudio imparcial antes de acometer esta nueva actividad pesquera.

Banco de Krill. La Antártida parece tener un excedente en las poblaciones de este crustáceo
Banco de Krill. La Antártida parece tener un excedente en las poblaciones de este crustáceo

Por otra parte, el recibimiento que pudieran dispensar los consumidores al krill no es bien conocido, y las técnicas de pesca y conservación todavía no están satisfactoriamente desarrolladas. Tras su captura, el krill debe elaborarse lo antes posible, a una temperatura inferior a los diez grados centígrados, dada su rápida degeneración.

Dada la influencia que su pesca indiscriminada en el Antártico podría causar en la Cadena Trófica, se ha creado una oficina en Australia dependiente del Tratado Antártico, que posee poderes especiales para limitar estas capturas.

 

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