ANTÁRTIDA - CIENCIAS - OCEANOGRAFIA: Líneas antárticas de convergencia y divergencia
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Antártida

CIENCIAS - OCEANOGRAFÍA

Líneas antárticas de convergencia y divergencia




letra capitular El estudio del océano Austral tiene un feliz precedente en los trabajos de la expedición alemana del Meteor. La detección de agua antártica de fondo en sus diversas travesías del Atlántico austral, deparó pauta bastante para el estudio y la localización, con el curso del tiempo, de la línea de convergencia subtropical, de la línea de convergencia antártica y de la línea antártica de divergencia.

La segunda suele ser considerada límite del océano Austral, que circunda a la Antártida, y tiene una anchura casi uniforme de unas 1.200 millas, salvo en la angostura del estrecho de Drake, donde se reduce a sólo 600.

La identificación de las mencionadas líneas, que encuentra su origen remoto en la meritada expedición alemana, es consecuencia directa de los estudios acerca de identificación de masas de agua en los océanos, y si bien no ha sido llevado a cabo este estudio en todos los océanos del Globo, si cabe anticipar resultados en aquellos en los cuales no han sido aún llevados a cabo estudios de detalle.

Circulación en el Océano Austral - AAC: Corriente Circumpolar Antártica; ACOC: Corriente Costera Antártica; STC: Línea de Convergencia Subtropical; AC: Línea de Convergencia Antártica; AD: Línea de Divergencia Antártica.
Circulación en el Océano Austral - AAC: Corriente Circumpolar Antártica; ACOC: Corriente Costera Antártica; STC: Línea de Convergencia Subtropical; AC: Línea de Convergencia Antártica; AD: Línea de Divergencia Antártica.

En general se aprecia hasta los 40º de latitud sur y como corrientes que tiran de norte a sur, un aflujo de aguas subtropicales superficiales que chocan, en superficie, con aflujos de agua subantártica, asimismo superficial, por entre los 50º y los 40º de latitud austral. El frente de choque, reducido a cotas superficiales e inmediatamente sub-superficiales, se denomina convergencia subtropical.

Sobre los 50º de latitud austral se encuentra la llamada convergencia antártica, que ha sido identificada dando vuelta redonda a todo el casquete antártico a distancias variables de la Antártida, y que en algunas fuentes recibe el nombre de frente polar. Discurre por la mitad norte del Estrecho de Drake entre Tierra del Fuego y Tierra de Graham; rebasa los 50º  Sur hacia el ecuador en alta mar del Atlántico austral, desciende a los 50º Sur en los meridianos de África del Sur y discurre con ligera oblicuidad con respecto al paralelo, siempre hacia valores crecientes de latitud, hasta llegar de nuevo al citado Estrecho de Drake. La masa meridional de ataque de esta convergencia antártica o frente polar está constituida por agua antártica superficial.

La región de la superficie oceánica comprendida entre la convergencia antártica y la convergencia subtropical recibe el nombre de zona subantártica, caracterizada por una progresiva caída de la temperatura del agua superficial cuanto más progresa el observador hacia el Sur. Muy próxima a la costa helada de la Antártida se encuentra la llamada divergencia antártica, que representa el frente de separación del agua antártica producida por fusión de los hielos y que se sumerge verticalmente para constituir el agua antártica de fondo. A esta distribución superficial corresponde una estratificación del agua, en profundidad, que viene a ser como sigue:

Sobre los 50º Sur se encuentra: en la superficie, el frente de choque del agua antártica superficial con el agua subantártica; la primera a temperaturas entre 2 y 0º y la segunda entre 8º y 10º. De todos modos entre una y otra masas de agua se puede encontrar agua entre 4º y 8º que recibe el nombre de agua antártica intermedia, siempre de poco espesor; agua profunda a temperaturas comprendidas entre 2º y 4º, la cual abarca un espesor considerable y representa un estrato caliente o, por lo menos menos frío; luego, a mayor profundidad, agua de fondo, con temperaturas comprendidas entre 2º y 0º, con dirección dominante hacia el Sur en su parte superior y casi indiferente en su parte inferior; y, finalmente, por debajo de ésta, agua abisal antártica, que es la de fusión de los hielos antárticos, que se sumerge rápidamente en el talud costero de la Antártida en la región que habíamos mencionado con el nombre de divergencia antártica.

Si esta distribución de masas de agua es referida a un paralelo considerablemente más retirado hacia el Sur, cual es, por ejemplo, el de 60º a 65º Sur, se encuentra agua antártica entre 2º y 0º en la superficie y en profundidad, con un espesor considerable, hasta que próximo al fondo se identifica el estrato de agua abisal antártica con temperaturas de 0º y con flujo que tira siempre hacia el Norte.

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