ANTÁRTIDA - CIENCIAS - OCEANOGRAFIA: Influjo del Océano Glacial Antártico
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Antártida

CIENCIAS - OCEANOGRAFÍA

Influjo del Océano Glacial Antártico




letra capitular El Océano Glacial Antártico produce la mayor conexión entre los tres grandes océanos, el Atlántico, el Pacífico y el Índico. Esta conexión es muy importante porque este océano es también el lugar de formación de la mitad de las aguas profundas de todo los océanos del mundo.

La Corriente Antártica Circumpolar, es la mayor y más profunda existente, y en ella es donde se mezclan las aguas también profundas de los demás océanos de La Tierra. Las corrientes cálidas de superficie que provienen de las zonas subtropicales, se mezclan con aguas frías antárticas a menor profundidad, pero en una zona ancha de aproximadamente 10º de latitud que se extiende aproximadamente desde el sur de la Convergencia Subtropical (sobre los 40º Sur), hasta el norte de la Convergencia Antártica (entre aproximadamente 50º y 60º Sur), (véase el artículo Líneas de Convergencia y Divergencia).

El Océano Antártico mezcla estos flujos de la zona norte bajo la superficie, proveyendo una aireación y oxígeno significativo a los océanos del mundo. La Convergencia Subtropical (límite sur de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico) define generalmente los límites norteños de una masa de agua que tiene características únicas físicas y biológicas, y que a menudo se le identifica con su propio nombre: el Océano Antártico u Océano del Sur; este océano contiene aproximadamente el 10% del volumen de todos los demás.

Ilustración de las corrientes oceánicas, donde se puede observar la iteración de las corrientes antárticas con los océanos Atlántico, Pacífico e Índico
Ilustración de las corrientes oceánicas, donde se puede observar la iteración de las corrientes antárticas con los océanos Atlántico, Pacífico e Índico

Las aguas del Océano Antártico se mueven hacia la superficie y se mezclan con las descendientes, que poseen temperatura y salinidad diferentes, produciendo densidades también diferentes. El Océano Antártico es frío; las temperaturas de la superficie suelen alcanzar los 4º C. en las franjas septentrionales, y -1,8º C. en las proximidades del continente.

Las dos convergencias se definen como claras lindes oceánicas en zonas tan profundas que afectan al clima, vida marina, sedimentación del fondo, placas de hielo e icebergs flotantes. Se identifican fácilmente por el rápido cambio en temperatura y salinidad. Las aguas del Antártico son menos salinas que las tropicales a causa de sus bajas temperaturas y menor concentración de sales disueltas.

Cuando los movimientos de aguas superficiales traspasan la convergencia subtropical hacia el sur entrando en el cinturón climático del Sub-antártico, las temperaturas caen aproximadamente de entre 5º y 9º C. Las corrientes de superficie están controladas en gran parte por la rotación de La Tierra, vientos, diferencia de densidades del agua y geometría de las cuencas; se considera pues que es bien conocido su funcionamiento, no así las masas profundas que son más complejas y desconocidas.

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