ANTÁRTIDA - CIENCIAS: Geología: un paseo por los tiempos geológicos
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Antártida

CIENCIAS - GEOLOGÍA

Un paseo por los tiempos geológicos




 principios del paleozoico, en que la vida solo existía en el mar, eran múltiples las colisiones entre las placas tectónicas. Resultado de esas derivas y uniones fue la formación durante el periodo cámbrico -entre 500 y 570 millones de años- de un gran continente denominado Gondwana.

Deriva de los continentes

Durante el periodo pérmico -225 a 280 millones de años- todas las tierras continentales se unieron formando un único supercontinente llamado Pangea. Los movimientos y redistribución de las tierras y aguas, provocaron cambios en el medio que trajo consigo una gran extinción, muchos peces y corales habían desaparecido a finales del paleozoico.

Fue a partir del periodo triásico -195 a 225 millones de años- cuando Pangea comenzó a dividirse en otros dos grandes continentes que marcaron el comienzo de la era mesozoica. Uno de esos continentes era el reaparecido Gondwana que se situó en la zona meridional, mientras el otro llamado Laurasia se posicionó en la septentrional. Laurasia lo componían Norteamérica y Eurasia, en el que no se encontraba La India, que se formaría en este periodo. Gondwana agrupaba África, Australia, Sudamérica, La India y Antártida. En esta era las formas de vida cambiaron notablemente, surgieron los dinosaurios, mamíferos y grandes grupos de plantas.


Ilustración de las fases de deriva continental: a. Hace 200 millones de años; b. Hace 130 millones de años; c. Hace 65 millones de años; d. Geografía actual

Durante los periodos jurásico -136 a 195 millones de años- y cretácico -65 a 136 millones de años- Gondwana continuó fragmentándose. El norte del Océano Atlántico progresó formando el Atlántico sur. La india se separó y con una velocidad cercana a los 20 cm. al año, se desplazó hacia el norte chocando con Asia y uniéndose violentamente a él, lo que formó la cordillera del Himalaya. En el otro continente Laurasia, por efecto del ensanchamiento del Atlántico norte comenzaron a separarse América y Europa. El final del periodo cretácico se distingue por la masiva y brusca extinción de numerosas formas de vida, entre ellas los dinosaurios. Actualmente el proceso de separación de las masas terrestres continúa, de tal forma que el Atlántico se ensancha mientras el pacífico se reduce. Al mismo tiempo África avanza hacia Europa, por lo que el Mediterráneo terminará por desaparecer. Existe la teoría de que continuará la unión y ruptura de tierras hasta la formación de nuevo de una única masa supercontinental.

Con el Periodo Glacial se inauguró la Época Cuaternaria o Glacial. En él se inició un descenso de temperatura que extendía hacia el sur la zona glacial del norte, limitando considerablemente la tórrida. Las tierras formaban continentes muy estrechos que favorecían  la extensión de las zonas glaciales. En estos tiempos todo el norte de Europa estaba sumergido. El mar glacial que cubría toda la estepa de la Rusia Asiática llegaba hasta las costas mediterráneas, cuyas aguas estaban unidas al Mar Negro. Estos cambios ya habían comenzado a principios del cenozoico -2,5 a 65 millones de años- cuando las masas terrestres del sur comenzaron a desplazarse hacia el norte. La separación de Australia y la Antártida permitió que La Tierra quedase inmersa por corrientes heladas de origen polar.

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