ANATOMÍA HUMANA - NUTRICIÓN Y DIETÉTICA: Las proteínas - 3ª parte
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Anatomía humana

NUTRICIÓN Y DIETÉTICA

Las proteínas - 3ª parte


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Descripción de las proteínas (continuación)

Proteínas globulares (globulinas) --continuación--

Enzimas

as enzimas son proteínas globulares con capacidad de combinarse con otras sustancias (los sustratos) para actuar como catalizador de variadas transformaciones bioquímicas (reacciones químicas del organismo). La actividad de las enzimas favorece estas reacciones, acelerando y regulando el metabolismo en todo el cuerpo con un menor consumo de energía.

Se conocen alrededor de unas 1000 enzimas, las cuales se clasifican según el carácter del enlace químico sobre el que actúan (oxidación y reducción, descomposición de moléculas, etc.), éstas son las: Oxidorreductasas, Transferasas, Hidrolasas, Liasas, Isomerasas y Lipasas.

Hormonas proteicas

Las hormonas proteicas son segregadas por las glándulas endocrinas. Funcionan estimulando a determinados órganos fundamentales para que inicien una serie de actividades, generalmente muy importantes, tales como la producción de la leche o el control del ritmo metabólico. Las hormonas proteicas más importantes son la insulina, el glucagón, la tiroxina y la calcitonina:
  • Insulina
    Es segregada en las células del páncreas por los llamados islotes de Langerhans. Su función es regular el metabolismo de los hidratos de carbono mediante el control de la glucemia, o cantidad de glucosa (un glúcido o azúcar) en la sangre; cuando esta hormona es segregada en forma insuficiente se produce la diabetes (hiperglucemia o exceso de la tasa de glucemia).
  • Glucagón
    Es segregada por las llamadas células Alfa del páncreas. Es antagónica a la insulina, ya que actúa aumentando la tasa de glucemia por efecto de incrementar la actividad fosfórica del hígado. También se denomina hormona pancreática o hiperglucémica.

  • Tiroxina
    Es segregada por la glándula tiroides. Regula el metabolismo general. Estimula el consumo de oxígeno.

  • Calcitonina
    También es una hormona segregada por la glándula tiroides, en las llamadas células parafoliculares. Su función es reducir la concentración de calcio en la sangre y estimular la mineralización de los huesos.

Anticuerpos

Los anticuerpos o inmunoglobulinas son sustancias defensivas del organismo. Agrupan a miles de proteínas distintas que son generadas en el suero sanguíneo en respuesta a los antígenos (organismos extraños que invaden el cuerpo). Cada anticuerpo es específico de un determinado antígeno, al cual combate eliminándolo o neutralizándolo.

Microtúbulos

Los microtúbulos son diminutas agrupaciones de proteínas globulares dispuestas en forma de túbulos huecos los cuales, además de formar parte de la estructura celular, permiten transportar sustancias entre las células. Determinados organismos también presentan en los apéndices que les sirven para moverse (en los llamados cilios y flagelos) una estructura interna microtubular.

Proteínas fibrosas

Las proteínas fibrosas poseen una estructura interna muy organizada. Son relativamente insolubles. Tienen funciones musculares, protectoras de determinadas partes de la epidermis, coagulantes de la sangre, etc. Se distinguen el colágeno, queratina, fibrinógeno y las proteínas musculares (miosina y actina).

La queratina es una proteína fibrosa fundamental en la composición de variadas formaciones dérmicas, como las uñas
La queratina es una proteína fibrosa fundamental en la composición de variadas formaciones dérmicas, como las uñas

Colágeno

El colágeno es una proteína de estructura fibrosa, además de muy abundante en los vertebrados, muy importante, pues es responsable de sostener los tejidos conjuntivos de la piel, huesos, cartílagos y tendones. 

Su disposición molecular confiere a los tendones y a la piel su capacidad de resistencia a la tensión. El calor desvirtúa la naturaleza de las pequeñas y largas fibras que componen el colágeno, reduciendo la longitud de las cadenas y convirtiéndolas en gelatina.

Queratina

La queratina es una proteína fibrosa muy resistente, rica en cistina y cisteína (proteínas que contienen azufre). Se encuentra abundantemente en variadas formaciones epidérmicas de los vertebrados a modo de protección, constituyendo una proteína fundamental en la composición de las plumas, cuernos, uñas, pezuñas, escamas, etc. Es una sustancia insoluble en agua, e inalterable ante la acción de los jugos gástricos, motivo por el cual se ha utilizado para encapsular medicamentos de vía oral que deben ejercer su función en el intestino, evitando que sean disueltos antes en el estómago por efecto de la digestión gástrica.

Fibrinógeno

El fibrinógeno es una proteína soluble existente en la sangre y también en otros fluidos del cuerpo. Su función es la coagulación sanguínea.

Bajo la acción de una enzima llamada trombina, el fibrinógeno se transforma en una proteína insoluble llamada fibrina, consistente en una estructura que forma los coágulos sanguíneos o trombos, y responsable de que se manifiesten muchos accidentes vasculares.

Miosina y actina

La miosina y actina son proteínas musculares responsables de la acción contráctil de los músculos y otros movimientos celulares.

Músculos

La miosina es la principal proteína muscular, la cual se combina con la actina para formar la actinomiosina, ejerciendo ambas la contracción muscular, tal como la haría un pistón dentro de un cilindro, es decir, realizándose movimientos entre actina y miosina (una sobre la otra) permitiendo que las fibras musculares se expandan y contraigan.

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