TECNOLOGÍA - HISTORIA: Edad Media - 1ª parte
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Tecnología

HISTORIA TECNOLÓGICA

Edad Media - 1ª parte


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a Edad Media transcurrió aproximadamente entre el 400 y 1500, entre la caída del imperio romano y el Renacimiento. En este periodo de aparente paro tecnológico se produjeron avances significativos, donde, además, se manifestaron actividades de importancia en áreas del arte, religión, literatura, filosofía, etc., gracias al surgimiento de las culturas islámica y bizantina. Concretamente, la parte islámica hizo numerosas contribuciones científicas muy valoradas más tarde durante el Renacimiento.

La guerra

La tecnología militar en la Edad Media tuvo desarrollos significativos. Alrededor del siglo IV la caballería fue mejorada para ser utilizada como arma de guerra, con la introducción de la silla de montar y la lanza. En contrapartida, se desarrollaban armaduras más pesadas para hacer frente a estas armas a caballo. A su vez, comenzaron a realizarse cría de caballos de mayor tamaño. En esta época comenzó a proliferar la construcción de castillos a modo de fortalezas para prevenirse de los asedios enemigos.

Con la aparición de la ballesta se mejoró la tecnología del arco y las flechas. Más tarde, con el dominio de la pólvora que llegó desde China y del desarrollo de la cámara de explosión, comenzaron a construirse diferentes armas de fuego, tales como pistolas, morteros y cañones. A partir de este momento los escudos perdieron casi toda su efectividad, y las fortificaciones fueron más vulnerables ante armas de fuego que superaban ampliamente la potencia de empuje de las catapultas, además de ser más precisas que éstas en la dirección del tiro.

La agricultura y la ciudad

En el campo civil, y concretamente de la agricultura, la tecnología que más redundó en beneficio de los campesinos fue la del molino. Su invención no sólo permitió ser aplicado con eficacia a la molienda del grano y aserrado de madera, sino que propició la experimentación de muchos molineros en cuestiones de levas, reductoras, transmisiones, y variadas técnicas del movimiento de máquinas. Esa experiencia llevó a la creación de otras máquinas y dispositivos de gran trascendencia en la época. Por ejemplo, cabe destacar la rueda de hilado, procedente de la India aproximadamente sobre el s. XIII, convirtiéndose en un artilugio común en los hogares para la producción de hilo y confección de tejidos.

El comercio de los productos agrícolas también se incrementó gracias a varias mejoras realizadas en el arado, que permitieron un excedente de la producción para consumo propio. Como resultado, las ciudades crecieron manifestándose un fenómeno de tipo urbano creciente con respecto al rural.

Los arbotantes han permitido construir grandiosas catedrales góticas. En la foto: catedral de la ciudad inglesa de Lincoln
Los arbotantes han permitido construir grandiosas catedrales góticas. En la foto: catedral de la ciudad inglesa de Lincoln

Fue precisamente en las ciudades donde se realizaron muchas de las innovaciones del momento y posterior desarrollo. Asimismo, en las ciudades de muchos reinos se produjeron las más bellas y grandiosas innovaciones arquitectónicas, gracias a la introducción del arbotante (un arco por tranquil que transmite los empujes de una bóveda a un contrafuerte), permitiendo así elevar los muros en las grandes catedrales góticas.

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