PLANTAS MEDICINALES - SUSTANCIAS: Los lípidos o grasas
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Plantas medicinales

SUSTANCIAS

Los lípidos o grasas


os lípidos, vulgarmente llamadas grasas, son sustancias compuestas por ésteres de ácidos grasos. Contienen hidrógeno, oxígeno y carbono; en algunos casos también presentan fósforo.

Son solubles en alcohol y éter e insolubles en agua. Se forman en las plantas a partir de los hidratos de carbono, las cuales los conservan como sustancias energéticas de reserva.

Los aceites

Los aceites son sustancias grasas que se mantienen licuados a temperatura ambiente; se solidifican con el frío. En agua son insolubles, pero no así en disolventes orgánicos como la acetona y el cloroformo. Los aceites son utilizados normalmente en alimentación, industria y para fabricar remedios.

Podemos citar el aceite de oliva y almendra como aceites secantes, es decir que poseen ésteres de ácidos insaturados, los cuales tienen la propiedad de formar una película seca permanente cuando se les expone al aire; cacahuete, girasol y colza como aceites semisecantes; y el de adormidera o de linaza como no secantes. El aceite de linaza y otros de similares características, son usados de forma muy habitual en la fabricación de pinturas.

El aceite de oliva, además de ser un excelente emoliente, tiene la propiedad de reducir el colesterol en sangre El aceite de oliva, además de ser un excelente emoliente, tiene la propiedad de reducir el colesterol en sangre
El aceite de oliva, además de ser un excelente emoliente, tiene la propiedad de reducir el colesterol en sangre

La forma de obtener los aceites vegetales, normalmente, es mediante extracción a presión de frutos y semillas.

Uso medicinal

Medicinalmente, los lípidos poseen propiedades emolientes, nutritivas y energéticas. Algunas plantas medicinales o productos ricos en lípidos son: avena, cacao, girasol, maíz y olivo.

Al contrario que los aceites animales, algunos aceites vegetales tienen la propiedad de reducir el colesterol en sangre, son por tanto útiles contra la hipercolesteremia, ejemplo del aceite de oliva, adormidera, algodonero, girasol o maíz. Además, algunos de estos aceites, como el citado de oliva, son laxantes, útiles contra el estreñimiento, y un excelente emoliente para las afecciones de la piel o mucosas; otro aceite, el de ricino, es purgante, es decir, un laxante enérgico.

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