PLANTAS MEDICINALES - SUSTANCIAS: Los glucósidos - 3ª parte
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Plantas medicinales

SUSTANCIAS

Los glucósidos - 3ª parte


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Cumarínicos

os glucósidos cumarínicos, también llamados lactónicos, son compuestos formados por la fusión de la pirona y el benceno. Se encuentran en muchas plantas herbáceas, algunas de ellas con alto contenido en glucósidos cumarínicos son: bardana, castaño de indias, meliloto, rusco, vellosilla y biznaga; son ampliamente utilizados en la industria cosmética, perfumería, tintas, etc.

Medicinalmente, estas sustancias poseen propiedades antiespasmódicas (como la biznaga), antibióticas (como la bardana), tónicovenosas (como el meliloto y el castaño de Indias), y anticoagulantes (como el dicumarol o vitamina K, derivado de la cumarina). Una sustancia cumarínica muy importante es la esculina, utilizada en tratamientos del sistema venoso; también forma parte de preparados en usos externos de la piel, tales como varices y hemorroides.

La Bardana (Arctium lappa) es una planta herbácea con alto contenido en glucósidos cumarínicos
La Bardana (Arctium lappa) es una planta herbácea con alto contenido en glucósidos cumarínicos

Flavonoides

Los glucósidos flavonoides son compuestos de flavonas y sus derivados; las flavonas son cada uno de los pigmentos amarillos presentes en las partes verdes de las plantas junto a la clorofila y los carotenoides; la rutina (vitamina P) es un glucósido flavonoide muy activo e importante. Algunas plantas con alto contenido en glucósidos flavonoides son: espino blanco, equiseto mayor o cola de caballo, bolsa de pastor, naranjo, ruda, rusco, saúco y tusílago.

Espino blanco (Crataegus oxyacantha), una planta medicinal con alto contenido en glucósidos flavonoides
El Espino blanco (Crataegus oxyacantha) es una planta con alto contenido en glucósidos flavonoides

Medicinalmente, poseen propiedades de fortalecimiento de los capilares sanguíneos, así como mejorador de las funciones de oxigenación de los tejidos; son cardiotónicas (como el espino blanco), hemostáticas (como la bolsa de pastor), y también antiinflamatorias.

Saponínicos

Los glucósidos saponínicos, también llamados saponinas o sapogeninas, son derivados terpénicos que agitados en el agua producen espuma semejante al jabón, reduciendo así la tensión superficial del agua. Son unos excelentes emulsivos. Se encuentran frecuentemente en las plantas medicinales.

Una de sus características de las saponinas es la de producir la hemólisis de los glóbulos rojos (eritrocitos), por lo cual son muy dañinas si se inyecta directamente en sangre ; a causa de esto algunas plantas no son útiles en medicina; sin embargo, para los animales de sangre caliente apenas tiene toxicidad.

Se han utilizado mucho como agentes limpiadores y como espumantes, especialmente en líquidos de extinción de incendios. La hidrólisis de las saponinas mediante óxidos o enzimas, elabora un azúcar (generalmente una glucosa) y una sapogenina; algunos de éstos azúcares son utilizados como materias primas para sintetizar hormonas esteroides. Algunas plantas con alto contenido glucósidos saponínicos son: hoja de acacia, hoja de abedul, castaño de indias, ginseng, flor de gordolobo, regalíz, hiedra, primavera, raíz de saponaria o jabonera, violeta y zarzaparrilla.

La flor del gordolobo es rica en saponinas
La flor del gordolobo es rica en saponinas

Medicinalmente, las saponinas relajan el intestino e incrementan las secreciones de las mucosas bronquiales, fluidifican éstas y facilitan la expectoración (como la violeta, gordolobo y saponaria). Se emplean también como diuréticos y desinfectantes de las vías urinarias (como la zarzaparrilla). En usos externos son analgésicas y cicatrizantes (como la hiedra).

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