GEOGRAFÍA - PAÍSES: Puerto Rico - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Puerto Rico - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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Geografía física

uerto Rico es una Isla de América Central, la más oriental y más pequeña de las Grandes Antillas. Está situada entre las islas Vírgenes y la isla La Española. La capital es San Juan. Puerto Rico está integrado por la isla homónima y por las islas Vieques, Culebra y Mona.

De forma alargada, el territorio se encuentra atravesado longitudinalmente por la cordillera Central, que tiene una altitud media de unos 700 m. Estas montañas se comunican con la costa a través de colinas y profundos valles; existen también algunas zonas de llanuras, fundamentalmente en las costas N y S.

La isla pertenece al sistema plegado y fallado de las Grandes Antillas y constituye un bloque levantado (horst), rodeado casi en su totalidad por fallas, algunas de las cuales alcanzan un desnivel de 9 000 m. La región se caracteriza por la actividad tectónica continua, manifestada a través de terremotos.

El clima es tropical, con muy poca variación térmica. La temperatura es muy agradable, ya que en la temporada de más calor las brisas marinas hacen que éste sea fácilmente soportado. Las máximas no suelen superar los 30ºC y las mínimas se sitúan alrededor delos 19ºC. Los vientos alisios que soplan en la zona determinan dos regiones de lluvias: la del NO, con abundantes precipitaciones, y la de sotavento, con un menor volumen de lluvias. En algunas ocasiones, la acción de los tifones ha provocado efectos devastadores para la isla. La vegetación se compone de un bosque tropical exuberante (palmeras, bambúes, ébanos) y un sotobosque (helechos y lianas); sin embargo, con el objetivo de utilizar los suelos para la agricultura, los bosques han sufrido un importante proceso de destrucción. 

En Puerto Rico no existe ningún parque nacional, aunque sí se han creado algunas reservas naturales de flora y fauna. Numerosas corrientes de agua que bajan de las montañas permiten accionar centrales hidroeléctricas y alimentan embalses para el riego. Los ríos más importantes son el Grande de Añasco, el Grande de Arecibo y el Grande de Loiza.

Geografía humana

La población puertorriqueña es fundamentalmente de ascendencia europea (80 %), si bien existe una minoría de origen africano (20 %). A pesar de ser un Estado asociado a Estados Unidos, Puerto Rico reúne las características demográficas típicas de cualquier país del Tercer Mundo: alto índice de natalidad, elevada mortalidad infantil y un crecimiento vegetativo considerable. Acuciados por la alta densidad poblacional y por el aumento del paro, los puertorriqueños comenzaron a emigrar masivamente hacia Estados Unidos ya en la década de los cincuenta.

El proceso migratorio continuó hasta nuestros días y se calcula que, a comienzos de los años noventa, unas 50 000 personas por año abandonaron la isla con destino a Miami u otras ciudades del país del norte. Alrededor del 70 % de la población que ha optado por permanecer en la isla vive en ciudades; excepto la capital, ninguno de estos centros urbanos supera los 250 000 habitantes. Destacan las ciudades de Bayamón (importante centro comercial), Ponce (puerto fundado en 1680) y Caguas.

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