GEOGRAFÍA - PAÍSES: Nigeria - 3ª parte
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Geografía

PAÍSES

Nigeria - 3ª parte


Historia   Arte

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Historia

acia el año 1000 a C se expandió por el país la llamada cultura de Nok, cuya influencia posiblemente se extendió hasta Benin e Ifé. A partir del siglo XI, se instalaron los reinos del norte, que se incorporaron al islam con la conversión de Hume (1085-1097), soberano de Karem. Los conflictos internos del reino Karem, cuya época de crecimiento tuvo lugar en el siglo XIV, favorecieron la expansión de los reinos Hausa, Zaria y Kano, incorporados al islam en el siglo XIV. En el sur, el reino yoruba de Oyo, cuyo centro cultural y religioso era Ifé, se fundó hacia el siglo XII, alcanzando el apogeo cultural hacia el siglo XV.

Los portugueses, que llegaron a las costas de Benin en 1472, establecieron contactos comerciales y políticos con los pueblos del delta del Níger, basados principalmente en el tráfico de esclavos. En 1533 los británicos destruyeron las instalaciones portuguesas, iniciándose el monopolio británico del comercio de esclavos en la zona del golfo de Biafra. El puerto de Lagos fue ocupado por los ingleses en 1851 y en 1861 se inició el comercio con el interior del país. La Conferencia de Berlín reconoció en 1885 el teritorio de Nigeria como zona de influencia británica y en 1914 se constituyó la colonia británica de Nigeria, con Lagos como capital.

Los territorios de Camerún, conquistados en 1916, fueron, a partir de 1924, administrados por Gran Bretaña, como parte integrante de Nigeria. En febrero de 1961, después de un referéndum, el Camerún británico se dividió. El norte se incorporó a Nigeria y el sur al antiguo Camerún. El movimiento nacionalista nigeriano experimentó un importante auge a partir de 1945, gracias a la labor de los dirigentes de las diferentes tribus del país (O Awolowo (yoruba), Azikiwe (ibo) y, a partir de 1949, sir Ahmadu Bello).

El 1 de octubre de 1963 Nigeria se independizó, y aún formando parte de la Commonwealth, se formó una república, con Azikiwe como presidente. En 1966, el general Ironsi se sublevó y se apoderó del gobierno. Se instauró un gobierno federal militar centralizado, suprimiéndose los partidos políticos. Ironsi fue asesinado por los nordistas el 29 de julio de 1966; el teniente Yakubu Gowon le sucedió en el cargo. Entre 1967 y 1970 se desencadenó en el país una guerra civil (la guerra de Biafra) a causa de los enfrentamientos étnicos. La minoría ibo, cristiana y dueña de la administración y el comercio, se enfrentó a otras etnias musulmanas, con una organización de tipo feudal, intentando constituir un Estado independiente, Biafra. En 1969, tras la caída de Port Harcourt, la vida y el abastecimiento de la región rebelde se hizo cada vez más difícil.

A finales de 1969, la situación de Biafra era precaria y el territorio fue reducido a una estrecha franja de 114 km de largo por 64 de ancho, donde la escasez afectó a la población civil. El 9 de enero de 1970, y ante lo insostenible de la situación, se exigió a Ojukwud, líder ibo, la rendición de Biafra. El 11 de enero de este mismo año, Ojukwud fue obligado a abandonar el país. En 1975, Murtala Ramat Muhammed sucedió al general Yakubu Gawon en la Presidencia, iniciando la reconstrucción de Nigeria. Muhammed fue asesinado el 13 de febrero de 1976, y le sucedió en el cargo el general Olusegun Obasanjo.

En 1979 entró en vigor una nueva Constitución y se renovó la Asamblea, organizándose diversos partidos políticos. En 1979 se celebraron elecciones, los militares entregaron el poder a un gobierno civil y Shehu Shagari fue elegido presidente. En 1983, y tras la expulsión de extranjeros ilegales residentes en Nigeria, se llevó a cabo un nuevo golpe de estado, dirigido por el general Muhammadu Buhari, que a su vez fue derrocado por otro golpe en 1985, dirigido entonces por Ibrahim Babangida. El nuevo gobierno, que abolió la censura de prensa, liberó a numerosos presos del régimen anterior.

En 1986, y tras la integración de Nigeria en la conferencia islámica, se originaron violentos enfrentamientos entre cristianos y musulmanes. A principios de 1988, las protestas se radicalizaron, las universidades fueron cerradas, ante las manifestaciones de los estudiantes. Babangida anunció para 1992 el traspaso del poder a un gobierno civil y, en agosto, se creó una comisión electoral nacional y un comité constitucional. En 1989 se promulgó una nueva Constitución y se legalizaban los partidos políticos. Sin embargo, en octubre de este mismo año, Babangida decidió crear sólo dos partidos políticos (el Partido socialdemócrata y la Convención republicana), los únicos que se presentaron a las elecciones locales celebradas en 1990. Tras la reorganización política, el gobierno de Babangida tuvo que sanear la economía, sobre todo tras la crisis derivada del descenso de los precios del petróleo (principal exportación de Nigeria).

En noviembre de 1993, Sani Abacha, ministro de defensa en el gobierno de Babangi, dio un golpe de estado y se convirtió en el nuevo «hombre fuerte» de Nigeria. Abacha inauguró en junio un Conferencia Constitucional Nacional para redactar un nuevo marco legal para la restauración de la democracia. El boicot de buena parte de los partidos democráticos restó credibilidad al intento gubernamental. En septiembre los sindicatos de los trabajadores del petróleo y el gas se declararon en huelga en demanda del reconocimiento de Moshood Kashimawo Olawale Abiola como vencedor de las elecciones de 1993, suspendidas por el golpe de estado militar. Los obreros volvieron a trabajar al cabo de cinco días de huelga, si bien no abandonaron sus reivindicaciones. La Conferencia Constitucional adoptó en diciembre el acuerdo de mantener el gobierno militar hasta el 1 de enero de 1996. En noviembre de 1995, la ejecución del escritor Ken Saro-Wiwa y otros ocho líderes ogonís fue contestada con la suspensión de la condición de miembro de la Commonwealth.

Arte

Del arte prehistórico destacan las figurillas de terracota y las cabezas de piedra de la cultura Nok, que constituyen la base de la actual escultura nigeriana en madera. Durante la Edad Media, se desarrolló en el sur del país la cultura de Ifé, el precedente más importante de las cabezas, bustos y figuras de bronce, realizadas entre los siglos XII y XVII, encontradas en Benin. El arte contemporáneo destaca por las tallas y máscaras en madera de los yoruba y de los ekoi. En el norte de Nigeria, los fulbé y los hausa, trabajan un tipo de artesanía de influencia musulmana.

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