GEOGRAFÍA - PAÍSES: Malasia - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Malasia (o Malaysia) - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana   Geografía económica

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Geografía física

alasia es un Estado del SE de Asia. Malasia continental limita con Thailandia al N, el mar de la China meridional al E, Singapur al S y con el estrecho de Malaca al O. Malasia insular está enclavada en el N de la isla de Borneo. Limita con el mar de China meridional (N y O), los enclaves del sultanato de Brunei (E) y la mitad S de la isla, ocupada por Indonesia. La capital es Kuala Lumpur.

El país, dividido en dos por el mar de la China meridional, está constituido por dos conjuntos muy desigualmente poblados: al N, por el extremo meridional de la península de Malaca (Malasia continental o occidental). La región meridional, al S, ocupa los territorios del N de la isla de Borneo (Malasia oriental o insular), e incluye los estados de Sabah, al NE de la isla, y Sarawak, al O de aquél. Estas dos zonas sólo tienen en común aspectos geográficos, tales como el clima y la vegetación, ya que el país es una creación política que carece de unidad geográfica.

En las dos partes de Malasia se sitúan cadenas montañosas recientes que pertenecen al sistema himalayo-alpino. En la península de Malaca, los montes Kerbau, en el centro del país, forman una cordillera que llega a alcanzar los 2 000 m de altura (Korbu, 2 182 m; Tahan, 2 190 m). La mayor parte del territorio peninsular, no obstante, está ocupado por extensas llanuras aluviales, accidentadas por pequeños relieves residuales. El relieve de la Malasia oriental es mucho más elevado que el de Malaca, llegando a alcanzar los 4 101 m de altitud (pico de Kinabalu). En Sarawak se extiende una región de valles cubierta de una densa selva ecuatorial, por lo que la población de la región insular se concentra en la costa (Kuching, Kota Kinabalu o Sandakan).

El país, con un clima ecuatorial influenciado por el monzón asiático, cuenta con una estación húmeda (de noviembre a marzo) y otra seca (entre junio y octubre). Las llanuras son muy calurosas, alcanzándose medias anuales superiores a los 28ºC (por lo cual la población se concentra en la costa), en tanto que en las montañas, y en relación con la altitud, las temperaturas descienden. La media anual de precipitaciones es de unos 2 500 mm en la península y de 2 300 mm, aprox., en la región insular. La selva densa ecuatorial ocupa la mayor parte del país, lo que favorece una rica y variada vegetación. Predominan el bambú, el ébano, el sándalo, la teca y las palmeras, en tanto que en el litoral se desarrolla el manglar. El río más importante es el Pahang, situado en la península de Malaca.

Geografía humana

La población, concentrada en su mayoría en el territorio peninsular, está constituida por diferentes grupos étnicos que conviven con otros llegados de China (segundo grupo más numeroso que practica el taoísmo y el budismo), India, Pakistán y Sri Lanka. La población aborigen de Malaca está formada por malayos, de rasgos mongoloides, mientras que en la zona insular conviven más de 25 grupos étnicos. Los iban y los land daka conviven en la región de Sarawak, en tanto que en el Sabah se concentran los sanah y, en la zona costera de Borneo, se asienta el grupo de los bajan, de tradición agrícola.

El idioma oficial es el bahasa malaisia, aunque también se hablan otras lenguas, como el chino o el inglés. Si bien la mayor parte de la población es musulmana, también se practican, en un porcentaje menor, el hinduismo y el budismo. Las ciudades más importantes son: Ipoh, capital del estado de Perak, en la ribera del Kinta; Pinang, ciudad insular; Johor Baharu, al sur de la península y Kuala Lumpur, capital principal del estado federado.

Geografía económica

Malasia, miembro del Banco para el Desarrollo de Asia, de la Asociación de Países del Asia del Sur y del Plan Colombo, es uno de los países asiáticos con un mayor déficit comercial, si bien, a partir de 1987, se han llevado a cabo medidas para promover las inversiones extranjeras y el crecimiento industrial y en infraestructura (planes económicos de 1987 y 1989). La actividad económica básica es la agricultura.

El principal producto agrícola de consumo es el arroz, a pesar de lo cual el país no es autosuficiente y depende de las importaciones extranjeras. Malasia se ve obligado a importar de Gran Bretaña, Japón y Singapur productos alimentarios, así como equipos de transporte y productos básicos manufacturados, convirtiéndose en un país dependiente del exterior. La agricultura comercial destaca por las importantes producciones de caucho, que representan aproximadamente la mitad de las exportaciones malayas, a pesar de la competencia con Indochina. Sobresalen además los cultivos de coco, pimienta, cacao, piña y té. Las explotaciones mineras de estaño, en la vertiente occidental de la cordillera malaya, convierten a Malasia en uno de los principales productores mundiales. También son destacables las explotaciones de hierro, carbón y petróleo que son suficientes para abastecer el país.

Los principales puertos comerciales de la parte continental se comunican con las plantaciones de caucho y con los principales centros mineros del país, a través de una red de carreteras construida durante la dominación británica. Sin embargo, aún es necesario activar y potenciar planes de desarrollo con el fin de mejorar las infraestructuras de comunicación y transporte, servicios públicos y, sobre todo, en relación a las zonas rurales. La industria, poco desarrollada, parece haber experimentado un mínimo crecimiento en los últimos años.

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