GEOGRAFÍA - PAÍSES: Dinamarca - 1ª parte
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Geografía

PAÍSES

Dinamarca - 1ª parte


Geografía física   Geografía humana

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geografía física

inamarca es un Estado de Europa septentrional. La capital es Copenhague. Limita al S con Alemania, el resto del territorio está rodeado de mar. Una parte de su costa está bañada por el mar Báltico, y otra, al N y al O, por el mar del Norte. El territorio danés comprende un número de islas superior a 500: Sjaellan, Fionia, Falster, Lolland, Mon, Samso y Bornholm son las más importantes. Las islas Feroe (Atlántico) y Groenlandia (Ártico) son de soberanía danesa.

Por su posición, el país es de transición entre la Europa central y la septentrional. La configuración de la península de Jutlandia, estrecha y alargada, la convierte en puente con Escandinavia de la que sólo la separan los estrechos de Kattegat y de Skagerrak. Geológicamente, es de composición simple: el territorio emergió del mar, a partir del Mesozoico. Los sedimentos marinos (arcillas, margas, arenas) continuaron depositándose en el Cenozoico. La morfología actual se originó durante las glaciaciones, en el Cuaternario, que modelaron la superficie. Las dos últimas dejaron su huella en los islotes de la Jutlandia occidental, mientras que el N y el E resultaron de la glaciación Wurm.

El país es muy llano. La bahía de Veno, los fiordos de Skive y Hjarbaek, así como las bahías lobuladas de Kalo y Ebeltof son el resultado de la acción de los glaciares del N. Las islas, con una morfología similar, sufrieron la erosión del glaciar que al depositar las arcillas de base dio lugar a la aparición de una llanura morrénica que explica la fertilidad de esta zona. La península de Jutlandia comparte con Alemania una línea fronteriza de 340 km; la anchura mínima en el istmo es de 50 km ensanchándose a continuación hasta los 175 km. La altura máxima es de 180 m, altitud destacable si se considera que la media es de 30 m.

Las mayores diferencias de relieve atañen a la costa: la parte occidental se abre al mar del Norte, es recta, de formación arenosa, con abundancia de pantanos y albuferas, lo que la hace inhóspita, especialmente entre la península de Skallingen hasta el cabo Skagen (N). En los últimos años se han construido espigones y rompeolas para frenar la acometida del mar. La costa oriental, al igual que la del archipiélago, ofrece golfos y profundas ensenadas que constituyen auténticos puertos naturales, lo que ha favorecido el asentamiento humano. La estructura es resultado del hundimiento de la plataforma en que se halla enclavada, sobre el Báltico. Los fiordos tienen una orientación E-O. El Limfjorden alcanza los 40 km; separa completamente la zona N de Jutlandia del resto de la península permitiendo la comunicación entre el mar del Norte y el Kattegat.

El archipiélago danés, exceptuando la isla de Bornholm, emergió tras el hundimiento de la plataforma sueca y alemana, debido a la presión del glaciar. El relieve es llano, con elevaciones dispersas, y debe su fertilidad al poso de morrenas. El clima es de transición entre el oceánico y el continental. Los veranos suelen ser frescos --medias en torno a los 17 ºC-- y los inviernos relativamente fríos: entre 1 ºC y 2 ºC en enero. Cabe señalar dos regiones climáticas: la costa O de Jutlandia es muy oceánica, mientras la parte E tiene aspectos continentales. El clima se suaviza hacia el S y en la costa (Schleswig, 17 ºC media en verano); los inviernos son menos rigurosos en el mar del Norte, donde hiela excepcionalmente; por el contrario, los estrechos del Báltico se ven bloqueados por los hielos marinos durante los primeros meses del año.

Las precipitaciones hacen acto de presencia durante todo el año debido al paso de perturbaciones, unidas al frente polar. La mayor pluviosidad se registra a fines de verano y en otoño: la media anual es de 650 mm. En el E las características continentales del clima explican sus 400 mm anuales, mientras en el O, de clima oceánico, se registra el índice máximo: 800 mm en agosto. Por lo que se refiere a la vegetación, el manto boscoso de tipo caducifolio, propio de Europa occidental, llegó a ser muy extenso en el territorio danés. El haya y la encina son los árboles más frecuentes, aunque están siendo sustituidos por pinos y abetos. En Jutlandia se conocen dos paisajes: turberas, landas y brezos abundantes en terreno seco, al O, y colinas y lagos al E. Las dunas litorales poseen vegetación propia: gramíneas, sauces reptantes y arbustos espinosos.

Geografía humana

La población de Dinamarca es homogénea, pues la constituyen un 97 % de daneses sobre en total que rebasa ligeramente los 5 millones de habitantes. Existe una minoría de habla alemana (2 %). La población de las Feroe es de origen escandinavo, y Groenlandia está habitada por una mezcla de escandinavos y esquimales. El crecimiento natural no sólo se ha detenido sino que presenta una tasa negativa, con un bajo índice de nacimientos. Con todo, Dinamarca es el país con mayor densidad de población de Escandinavia.

La distribución por regiones es irregular, la mayor densidad corresponde a las islas: Sjaelland alcanza el nivel máximo, y el menor --menos de 100 h/km2-- la península de Jutlandia. La distribución obedece a las condiciones climáticas. El sector del suelo más pobre incluye, dentro de una línea de dirección O-E, el área entre el fiordo de Nissum (O, mar del Norte), la ciudad interior de Viborg y Åbenrœ (extremo S de Jutlandia). Sólo Esbjerg, primer puerto pesquero del país, tiene un núcleo de población considerable. Al otro lado de esta línea prospera la Dinamarca de las pequeñas ciudades y núcleos agrícolas, más importantes cuanto más próximos al mar.

Copenhague concentra un 30 % de la población total del país. El mayor aumento se produjo en los años 70 con la expansión de su sector industrial. Otras ciudades importantes son Arhus --capital de Jutlandia y segundo puerto danés--, Ålborg (N) y Odense (Fionia). Dinamarca posee un alto nivel de urbanización: el 80 % de los daneses habitan núcleos urbanos, pero conviene señalar que en su mayor parte esta denominación deriva de su actividad mercantil y administrativa, ya que la mayoría tienen menos de 30 000 h.

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