ECOLOGÍA - VEGETAL: Sucesiones acuáticas - 2ª parte
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Ecología

ECOLOGÍA VEGETAL

Sucesiones acuáticas - 2ª parte


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Sucesiones en aguas estancadas (continuación)

La evolución de las comunidades vegetales lacustres

a marcha evolutiva de las comunidades vegetales en los lagos podemos seguirla a partir de los lagos oligotróficos. En estas masas de agua se encuentra como elemento más importante de entre la población vegetal los seres planctónicos, algas de pequeño tamaño que funcionan merced a la flotabilidad y materia nutricia existente en el agua, junto con la energía lumínica que captan a través del proceso de la fotosíntesis.

En el fondo de estos lagos se acumula el alimento mineral indispensable, especialmente fósforo y nitrógeno; pero sólo se aprovecha el plancton superficial de estos alimentos profundos cuando son posibles las corrientes de mezcla de aguas superficiales con las profundas. Estas posibilidades se dan especialmente en la primavera, cuando las condiciones térmicas de las aguas permiten un paso gradual de unas temperaturas a otras. Entonces es frecuente que se produzcan apariciones súbitas y abundantes de la vida vegetal, verdaderas explosiones en masa.

apariciones de vida vegetal
En la primavera, las condiciones térmicas del agua
propician súbitas apariciones de vida vegetal

Cuando los lagos oligotróficos se van rellenando o disminuyen de nivel por variaciones en el nivel de salida de las aguas, estos lagos pueden convertirse poco a poco en lagos eutróficos. La abundancia de vida en estos lagos poco profundos es causa de que la cantidad de oxígeno disuelto en el agua sea insuficiente, sobre todo en primavera y otoño, cuando se da la máxima abundancia de vida.

Cuando viene el invierno, las heladas, aislando de la atmósfera las aguas del lago, contribuyen también a mantener esta escasez de oxígeno, y la combustión de la materia orgánica muerta y depositada en el fondo consume buena parte del oxigeno necesario para la vida.

oxígeno de los lagos
Las heladas contribuyen a mantener la escasez de oxígeno de los lagos

En la primavera, mientras se renueven los alimentos depositados en el fondo, la desaparición de los hielos permite un más fácil contacto con la atmósfera. enriqueciendo las aguas en oxígeno, con lo que la vida se renueva con esplendor.

Cuando estos lagos son poco profundos, las condiciones pueden variar, y poco a poco se va produciendo desde los bordes una invasión de plantas con raíces, aumentando notablemente la capacidad de producción de la masa de agua.

La materia orgánica en los lagos eutróficos

La gran cantidad de materia orgánica aprisionada entre las raíces de los lagos poco profundos (eutróficos), sirve de refugio a una abundante cantidad de pequeños animales acuáticos y aun a ciertos peces en lagos de mayor importancia.

Este aumento de la materia orgánica que se va depositando en el fondo acaba por convertirse en una especie de lodo que con el tiempo va aumentando en espesor, y así, a la vez que disminuye la profundidad del lago, se facilita la evaporación de sus aguas por el calor estival. A medida que esto va progresando, se llega a un estado en que es normal que durante el verano el lago se quede prácticamente seco.

vegetación de los lagos
Conforme el lago pierde profundidad, va asomando
una vegetación en parte sumergida y en parte aérea

Entonces aparece una vegetación en parte sumergida y en gran parte aérea, constituida -según las latitudes- por espadañas (Typha), ciertas especies de Arundo, cañas, etc., vegetación característica de esta clase de encharcamientos de escasa profundidad, tal como algunas de las lagunas litorales de la Península Ibérica.

vegetación de los lagos
La vegetación típicamente terrestre va implantándose
poco a poco sobre la tierra cenagosa hasta extenderse
a la totalidad del lago

Poco a poco la tierra cenagosa del fondo va aflorando aquí y allá, y sobre ella se implanta una vegetación ya típicamente terrestre que poco a poco va extendiéndose a la totalidad del lago, ya sea mediante la tierra que sus mismas raíces litorales retienen, o por medio de la continua desecación del lago residual. Cuando se ha llegado a este estado, se inicia la serie que de unas comunidades a otras ha de conducirla a la asociación clímax característica de la región.

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