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Cosmos

PLANETAS

Venus




egundo planeta del Sistema Solar si lo situamos en orden de proximidad al Sol, Venus dista de él 108,2 millones de kilómetros (0,72 u.a.). Esta proximidad le imprime temperaturas superficiales del orden de los 480 º C.

No posee ningún satélite y su sentido de rotación es retrógrada. El disco presenta fases similares a las de nuestra Luna. Tarda 224,7 días terrestres en dar una vuelta alrededor del Sol, casi el mismo tiempo que invierte en hacer una rotación completa sobre si mismo (un día de Venus equivale a 243 días terrestres). Así como en otros planetas se producen tránsitos a través de la cara del Sol, en Venus son más bien extraños, teniendo lugar de dos en dos a intervalos de poco más de un siglo; por ejemplo, en el siglo XXI le corresponde tránsitos en el año 2004 y 2012. A Venus no se le aprecia campo magnético perceptible.

Foto de Venus obtenida por la sonda Mariner X
Foto de Venus obtenida por la sonda Mariner X

A pesar de las diferencias cronológicas con la Tierra, es sin embargo muy parecido a nuestro planeta en cuanto a tamaño y densidad; su volumen es de 0,88 veces el de la Tierra, con un diámetro de12.104 Km., y su densidad 5,2 g/cm3, también muy similar a la de la Tierra, que tiene 5,5 g/cm3. Sin embargo, Venus posee una atmósfera 30 veces más densa que la de la Tierra, compuesta principalmente por dióxido de carbono. Su superficie no es visible porque la cubre una capa de nubes permanentemente. No obstante, el planeta es visible desde la Tierra, e incluso a pleno día según la época, debido al intenso brillo que despide (hasta 15 veces el brillo de la estrella más brillante). El mejor momento para verlo es antes de salir el Sol o después de la puesta, por eso se le conoce también como lucero del alba o lucero vespertino, y estrella de la tarde. En la antigüedad al lucero del alba se le llamaba Phosphorus o Lucifer, y a la estrella de la tarde hesperus.

El primer vuelo de exploración que se acercó a la superficie de Venus fue la nave no tripulada Mariner 2 en 1962. También la antigua Unión Soviética realizó proyectos de exploración que permitieron recoger fotografías de la superficie, y que se desarrolló a lo largo de 16 años mediante las sondas Venera (de la 4 en 1967 a la 16 en 1983). Las sondas Vega 1 y 2, que fueron enviadas en dirección al cometa Halley para su observación, también llevaron la misión de orbitar Venus y enviar cápsulas de descenso. La cartografía fue realizada en 1978 por las sondas estadounidenses Pioneer-Venus I y II, posteriormente completada por la sonda Magallanes en 1990. Los datos obtenidos permiten detectar en la superficie la existencia de cadenas montañosas, con calderas volcánicas en erupción que despiden inmensas corrientes de lava, así como múltiples fallas. La superficie está plagada de grandes cráteres rellenos de lava cuyas dimensiones superan siempre los 6 Km. de diámetro.

Venus no posee agua ni vapor de agua prácticamente; se estima que la proximidad al Sol le infirió una especie de efecto invernadero, que le provocaron la evaporación de algunos océanos hacia la atmósfera, aunque también existe la posibilidad de que Venus haya contenido escasa agua desde sus comienzos.

Por su parte, los vientos en Venus rodean el planeta a una velocidad de 360 Km/h., soplando desde el ecuador a los polos en casi todas las latitudes. Estos vientos de alta velocidad son no obstante de nivel superior, pues a un nivel próximo a la superficie del planeta la mitad de la atmósfera está en calma; las velocidades del viento hasta los 10 Km. de altura  se encuentran entre los 3 y 18 Km/h.

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