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Cosmos

PLANETAS

Urano




rano, descubierto en 1781 por el astrónomo británico de origen alemán William Herschel, es el séptimo planeta del Sistema Solar por orden de proximidad al Sol, del cual dista 2.780 millones de Km. (19 u.a.).

Se trata, junto con Neptuno, de uno de los planetas más grandes, con un volumen 54 veces mayor que el de la Tierra, y una densidad de 1,56; la masa es 14,5 veces la terrestre. El diámetro ecuatorial es de 51.200 Km. y el polar de 49.200 Km.; el radio medio es de 25.600 Km. Dista de nuestro planeta unos 3.000 millones de Km. aproximadamente.

Urano, junto con Neptuno, forman el grupo de los planetas gigantes
Urano, junto con Neptuno, forman el grupo de los planetas gigantes

Urano es un planeta achatado, con su eje de rotación muy inclinado (82º 5'), esto le imprime estaciones muy largas. Cada uno de los hemisferios queda totalmente a oscuras durante casi la mitad del año de Urano, que equivale a 84 años terrestres. Por su parte, un día se completa a las 17 horas y 15 minutos. La temperatura del planeta es de -232º C. en el ecuador y desciende hasta uno o dos grados en las latitudes medias.

Su atmósfera es muy densa, constituida por metano, helio e hidrógeno molecular. En zonas próximas al planeta aparecen capas formadas por agua, amoníaco e hidrosulfuro de amonio. Los vientos arrastran nubes de metano de Este a Oeste estructuradas en bandas poco perceptibles.

La existencia de hasta 9 anillos fue confirmada por la sonda Voyager 2 en enero de 1986, aunque previamente, en 1977, habían sido descubiertos cinco de ellos por el astrónomo estadounidense James L. Elliot. El cinturón de anillos tiene 9.400 Km. de ancho, y se extiende hasta una distancia de 51.300 Km. del centro del planeta. Los anillos son materias estrechas, oscuras, no circulares, con anchuras de entre 1 y 100 Km., consistentes en partículas desde tan finas como unos pocos centímetros hasta varios metros; algunos de los anillos tienen la peculiaridad de encontrarse fuera del plano ecuatorial. Igualmente, la Voyager 2 descubrió más de un centenar bandas, no observables desde la Tierra porque se muestran como transparentes, y que están formadas por polvo que apenas supera las dos centésimas de milímetro. Dentro de la estructura de anillos fueron descubierto 10 nuevos satélites, y que se estiman son las fuentes que proporcionan las partículas a los anillos.

Urano tiene 15 satélites girando todos alrededor de su ecuador y en el mismo sentido de giro que el planeta.

Satélites de Urano más significativos

Ariel

Situado a una distancia media del centro del planeta de 191.020 km., y con un diámetro de 1.330 km. La magnitud es de 14,4. Su órbita tiene una inclinación de 0,003 y una excentricidad de 0,3°. Su período de revolución es de 2.520 días.

Miranda

Situado a una distancia media del centro del planeta de 129.900 km. Tiene un diámetro de aproximadamente 500 km y una magnitud visual máxima de 16,5. Su período de revolución es de 1 día, 24 horas, 46 minutos y 48 segundos.

Oberón

Situado a una distancia media del centro del planeta de 586.200 km. Tiene un diámetro de aproximadamente 1.600 km y una magnitud visual máxima de 14,2. Su período de revolución es de 13 días, 11 horas y 24 minutos.

Titania

Situado a una distancia media del centro del planeta de 438.700 km. Tiene un diámetro de aproximadamente 1.700 km y una magnitud visual máxima de 14,0. Su período de revolución es de 8 días, 16 horas y 56 minutos.

Umbriel

Situado a una distancia media del centro del planeta de 267.200 km. Tiene un diámetro de aproximadamente 700 km y una magnitud visual máxima de 15,8. Su período de revolución es de 4 días, 3 horas y 37 minutos.

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