ANTÁRTIDA - FILATELIA ANTÁRTICA: Operación Tabarín - 1ª parte
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Antártida

FILATELIA ANTÁRTICA

Colaboración de Juan Franco Crespo

Operación Tabarín - 1ª parte


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 comienzos del siglo XX, la soberanía británica sobre las islas FALKLAND [Malvinas] y sus dependencias fue cuestionada, una vez más, por los gobiernos de Argentina y Chile que reclamaban para sí estos territorios australes.

La II Guerra Mundial traería de nuevo esa cuestión al primer plano de la actualidad y el Almirantazgo Británico decidió enviar la primera expedición [top secret] para establecer las primeras bases de ocupación permanente en las islas australes próximas a la Antártida. La Expedición recibió el nombre de Naval Porject 475, luego cambiando por Operación Tabarín [era el nombre de un night club parisino], fue comandada por Keith Allan John Pitt a bordo del SS Fitzroy y Victor Aloysius John Baptist Marchesi en el HMS William Scoresby. El comandante de campo fue James Marr [de Aberdeen, entonces un joven scout que previamente había trabajado como Inspector de Balleneros en la zona antártica (1939-40), la operación naval de carácter militar tenía como misión denegar el acceso a barcos y submarinos enemigos a los puertos naturales de la región, tras la guerra Marr regresó a Londres en donde trabajó analizando los resultados que había recogido en su trabajo de campo como biólogo marino en el Museo de Historia Natural].

La expedición llegó a la región austral en febrero de 1944, la primera base que levantó fue la de la isla Decepción (Deception Island, Base B) y la siguiente fue levantada en la costa de la Tierra de Graham [Port Lockroy, Base A], los cilindros dejados por la expedición argentina de 1942 fueron arrancados y llevados a la isla Melchior. El intento de establecerse fue exitoso y la instalación de una oficina postal en el territorio era entonces una prueba más de soberanía [lejos quedaban los tiempos actuales con el desprestigio del correo público que se trata de desmotar a cualquier precio, aunque la competencia no la palpe el usuario de a pie que ha visto como los carteros han dejado de realizar el reparto diario sin ninguna explicación del Servicio de Correos, al menos en lo que respecta en la zona del autor del artículo] en la denominada Hope Bay [Bahía Esperanza]. Para aquella expedición se sobrecargaron los sellos de las islas Falklands con la mención de las cuatro dependencias:

SOUTH SHETLANDS
SOUTH ORKNEYS
SOUTH GEORGIA
GRAHAM LAND

La expedición visitó las islas Orcadas y Georgia en el invierno de 1944 y se realizaron estudios de geología, biología e investigaciones científicas. Fue el inicio de las expediciones británicas a la Antártida, la Marina Real y el Instituto Antártico Británico y el de las Falklands que iniciaban la historia en una de las zonas con climatología más extrema de la Tierra. El objetivo, último, era evitar el acceso a los puertos naturales de la zona de los navíos enemigos, facilitar las observaciones meteorológicas y ayudar a la navegación de la marina británica en la región.

En la Operación Tabarin II se incorporaría un tercer navío el EAGLE, al mando estaba Robert Carl Sheppard, el personal de las dos estaciones de la campaña precedente fue renovado y se fundó la tercera estación [Hope Bay, Base D], asimismo se levantó un refugio en el fiordo de Sanderfjord Bay, Base P en la isla de la Coronación [Coronation Island] en las Orcadas del Sur [que sería destruido por una fuerte tormenta en 1956]. Al finalizar la II Guerra Mundial las responsabilidades administrativas de la Operación Tabarin fueron transferidas por el Almirantazgo a la Colonial Office y la nueva denominación sería FALKLAND Island Dependencies Survey [FIDS] que inició la implantación de nuevas bases en la siguiente campaña, era el verano de 1945-46: Base C [Cape Geddes, Laurie Islands]; Base E [Stonington Island]. En 1946-47 le seguirían las bases F [Argentine Island]; Base H [Signy Island, South Orkney Islands]; Base G-Nuevo Refugio en Almiralty Bay [King George Island].

Los navíos de la segunda operación fueron el Scoresby, Fitzroy y la MV Trepassey [barco de madera con motor diesel fletado por el Gobierno de Terranova, éste quedaría inutilizado en la siguiente campaña tras sufrir un voraz incendio en Stonington Island [Bahía Margarita].

LAS OFICINAS DE CORREOS DE LAS BASES Y LOS SELLOS CONMEMORATIVOS

Base A-Fue la segunda levantada por la célebre operación militar secreta en febrero de 1944, inicialmente fue preparada para realizar investigaciones geológicas, botánica y meteorología. En 1950 se centró en el estudio de la ionosfera. Estuvo ocupada por los británicos entre el 11 de febrero de 1944 y el 8 de abril de 1947; del 23 de enero de 1948 al 14 de febrero de 1949, del 24 de enero de 1951 al 11 de febrero del mismo año y del 15 de diciembre de 1961 al 10 de enero de 1962. Fue reabierta, definitivamente, para operaciones durante el verano austral en enero de 1966 y está a cargo de la Fundación Antártida del Reino Unido que la mantiene para atender el creciente turismo antártico. Las estadísticas del 2003 nos indican que llegaron 8500 visitantes en 86 cruceros y 37 yates.

El primer correo fue despachado el 12 de febrero de 1944 con un matasellos de las Falkland Islands Dependency Graham Land. El nombre de Port Lockroy no se introdujo en la marcofilia polar hasta 1953 y, posiblemente, sea la oficina de correos que atiende a menos personal residente: 2 operarios [en algunas temporadas tres personas] que realizan una frenética actividad en las horas de visita de los barcos con turistas por las tierras australes, éstos extraordinarios visitantes deambulan por su museo, su tienda y su exclusiva oficina de correos desde donde envían sus cartas y tarjetas a todo el mundo.

Port Lockroy es un espectacular puerto natural rodeado de unas altas montañas con nieve prácticamente perpetua. Aquí se levantó el primer edificio gubernamental británico en la región, se trata de la célebre Bransfield House.

Base B-Deception Island, en la Bahía de los Balleneros, islas Shetlands del Sur [62 59 S, 60 34 W]. Fue la primera abierta por la Operación Tabarin a principios de febrero de 1944, su misión principal fue el mantenimiento de la estación meteorológica y los estudios geológicos; un centro de operaciones aéreas fue levantado en 1955-57 y ampliado en 1959/69.

Inicialmente se emplearon los edificios de la estación ballenera noruega Aktieselskabet Haktor, aunque el fuego destruyó los dormitorios y edificios administrativos en septiembre de 1946. La base estuvo ocupada de febrero de 1944 a diciembre de 1967 cuando fue evacuada por la entrada en erupción del volcán próximo; entre el 4 de diciembre de 1968 y el 23 de febrero de 1969, de nuevo llegaron las erupciones volcánicas que la acabaron destruyendo definitivamente.

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