ANTÁRTIDA - FILATELIA ANTÁRTICA: Centenario de la expedición alemana a la Antártida
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Antártida

FILATELIA ANTÁRTICA

Colaboración de Juan Franco Crespo

Centenario de la expedición alemana a la Antártida




Georg von Neumayer eorg von Neumayer nació en 1826 y murió en 1909, fue el principal promotor de las exploraciones alemanes a la Antártida. Desde 1870 propugnó las expediciones al Polo Sur y sentó las bases para el célebre viaje realizado entre 1901-1903 en la que participaron diversos científicos a bordo del navío Gauss.

El 11 de agosto de 1901 el navío de exploración polar Gauss partía del puerto de Kiel y se convirtió en el principal protagonista de la expedición alemana liderada por eu Profesor de la Universidad de Berlín, Erich Dagobert von Drigalski (1865-1949). La ruta seguida por el navío queda reflejada por unas líneas rojas en la parte externa de la hojita bloque que le acaba de dedicar el correo alemán y que está destinada a conmemorar el centenario de aquél histórico viaje.

En febrero de 1902 el navío llegaba, finalmente, a la Antártida. Concretamente bajaron en los 90º Este y la tierra que pisaron la denominaron Kaiser Wilhelm II [actual Wilhelm II Land] y allí permaneció durante un largo año realizando estudios intensivos sobre la región antártica. El 29 de marzo de 1902, Drygalski ascendía en un globo de hidrógeno a 480 metros y empleó el teléfono para reportar sus observaciones a los que estaban en el navío: por segunda vez en la historia se empleaban medios aéreos para las investigaciones polares. El 24 de noviembre de 1903 la expedición regresaba, sana y salva, a su puerto de origen en Alemania, no sin antes padecer los rigores climatológicos y dificultades mil en el continente blanco. El ingente trabajo quedaría recogido en 20 volúmenes y dos mapas que fueron levantados y publicados por el líder de la expedición científica.

En la actualidad, el trabajo de investigación polar de Alemania recae sobre el Instituto Alfred Wegener en Bremehaven. Sus principales tareas están centradas en analizar los geosistemas y el medio ambiente en las regiones heladas del planeta y los trópicos. En la actualidad el buque de investigaciones y exploraciones en las zonas gélidas es el célebre Polarstern (Estrella Polar), uno de los más modernos y sofisticados buques de este tipo en el mundo. Desde su botadura el navío ha realizado 33 expediciones científicas tanto al Ártico como al Antártico y es también el más grande de todos los barcos alemanes dedicados a la investigación; su tripulación oscila entre 41-44 personas y en sus salas suelen trabajar un promedio de 50 científicos y técnicos de manera simultánea.

La hojita alemana muestra el Gauss (110 Pf.) y el Polarstern (220 Pf.). Una vista adicional nos ofrece un gigantesco iceberg antártico y, en la parte superior derecha, un mapa de la Antártida y la ruta que siguiera la centenaria expedición de investigación a bordo del Gauss, navío que también acaba de ser filatelizado en un sello de los TAAF [Enero 2002] con un facial de 2.44€, en el que se muestra al célebre velero durante uno de los reposos en una bahía de las islas Kerguelen en su largo viaje de 1902. La emisión alemana estuvo a cargo del profesor Ernst Kösslinger (Planegg), fue impresa en offset multicolor por la Wertpapierdruckerei de Leipzig.

LA ESTACIÓN

La base científica que honra a Georg von Neumayer se localiza en el Ekström Ice Shelf, está operativa durante todo el año, aunque durante el invierno polar sólo suele permanecer un retén de nueve personas que, básicamente, realizan tareas de mantenimiento de las instalaciones. Fue construida en forma de H en 1980, pero rápidamente fue sepultada por la nieve y los científicos, sin quererlo, parecían trogloditas en su cotidiana actividad. La primera estación Neumayer fue levantada en honor del promotor del Primer Año Polar Internacional celebrado en 1882-1883.

En 1990 todo el equipo que invernó en la base fue completamente femenino, en aquella señalada fecha se quedaron en la base dos meteorólogas, dos geofísicas, dos ingenieras, una operadora de radio, una cocinera y una doctora que estuvo al mando de la estación polar durante los largos catorce meses de invernada, incluyendo los nueve de total aislamiento en el invierno polar. El grupo no experimentó mayores problemas que cualquier otro equipo humano que hubiese estado sometido, de manera aislada, a las duras condiciones climatológicas y soledad antártica.

La base fue remodelada con un nuevo edificio de 200 metros en 1992, éste lo forman dos grandes tubos de acero colocados de manera paralela que tienen 90 metros de longitud y ocho metros de diámetro; en su interior se colocaron los containers de transporte naval que permiten acomodar a los científicos para que puedan realizar sus actividades cotidianas, una cocina, hospital, laboratorios y salas de trabajo que rinden al máximo durante el corto verano austral. Una de las novedades de las nuevas instalaciones fue el generador eléctrico de 20 kW alimentado por el viento glaciar y que permite un gran ahorro de energía no contaminante, aunque el objetivo sea obtener la totalidad de las necesidades energéticas de las instalaciones por sistemas menos agresivos a los tradicionales mediante la quema de petróleo, derivados u otros fósiles.

Si el tema le interesa, seguramente pueda obtener más datos visitando la www.awi-bremerhaven.de o en cualquier otra web relacionada con el mundo polar.

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA
-Antártida. Lonely Planet. Hong-Kong, 1996.
-The Arctic. Lonely Planet. China, 1999.
-The Last Continente. SCP Books. USA, 2000.
-Philatélie Aktuell nº 18. Alemania, 2001.
-Philinfo. Francia, 2001.

 

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