ANTÁRTIDA - FAUNA: Peces
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Antártida

FAUNA

Peces




e toda la fauna antártica, los peces son quizá los animales de los que se tiene menos conocimiento, en parte por que hasta la segunda mitad del siglo XX no se ha tenido acceso a ellos; se puede decir que su estudio ha comenzado tímidamente a partir de 1960, cuando las pesquerías antárticas iniciaron su auge.

En general se carece de información adecuada sobre la  biología y distribución de los peces antárticos, aunque sí se han clasificado como especies de estas latitudes un número que ronda las 200.

Los peces antárticos más abundantes son los óseos, los cuales se diferencian notablemente de los peces cartilaginosos. En sus características externas presentan aberturas branquiales, cada una de ellas está cubierta por un opérculo (pieza que sirve para tapar las agallas de la mayoría de peces); la aleta caudal es vertical con lóbulos simétricos; en general poseen escamas, pero existen especies carentes de ellas.

De los peces óseos, los ejemplares mas numerosos lo conforman los "Bacalaos antárticos", englobados en las especies Notothenia Coriiceps y Dissostichus Mawsoni. Predominan las formas pequeñas, los más grandes (unas 30 especies) no llegan a alcanzar los 50 cm, mientras que más de la mitad tienen longitudes inferiores a los 30 cm.

Notothenia Coriiceps
Notothenia Coriiceps

Algunos como el Notothenia rossii (especie que estuvo al borde de la extinción por la pesca incontrolada) y la Champsocephalus gunarii, son de crecimiento rápido cuando se alimentan de krill, pero en general lo hacen muy lentamente (pueden tardar 5 años en alcanzar la madurez sexual). Los lentos ciclos de vida y fecundidad muy baja son consecuencia de la adaptación al frío y la baja energía de su alimentación.

Pez hielo Chionodraco hamatus
Pez hielo Chionodraco hamatus

Algunos peces antárticos tienen la capacidad de vivir en aguas a -2º C. A estas temperaturas el agua no se congela por el elevado contenido en sal, mientras que su sangre contiene una especie de anticongelante biológico, unas glucoproteinas específicas que permiten al pez vivir en líquidos por debajo de 0º C.

Las temperaturas en las cercanías del Continente Antártico suelen oscilar entre -2º y 2º C., y entre 3º y 6º C. si se trata del perímetro de las Islas sub-antárticas, así mismo, las fluctuaciones térmicas estacionales son reducidas; los peces antárticos han desarrollado un metabolismo que es más eficaz a bajas temperaturas precisamente gracias a esta estabilidad térmica.

Los peces antárticos mas típicos y a la vez más fascinantes son los llamados peces Hielo o Nylon, clasificados como Chaenichthyidae. Estos animales carecen de eritrocitos o glóbulos rojos, por lo que su sangre y cuerpo es transparente.

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