ANTÁRTIDA - FAUNA - Cetáceos: Ballena Azul o Rorcual Gigante (Balaenoptera musculus)
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Antártida

FAUNA - CETÁCEOS

Ballena Azul o Rorcual Gigante (Balaenoptera musculus)




a Ballena Azul es el animal más grande del planeta, y el mayor que haya vivido jamás en mar o tierra.

Puede crecer hasta los 31 metros de longitud y pesar alrededor de 84 toneladas, aunque se han registrado ejemplares de 150 toneladas y más de 32 m. de longitud. Las medidas promedio son 23,4 m. las hembras y 22,6 m. los machos.

Se llaman así a causa de su piel azul-grisácea, ésta posee manchas pálidas más marcadas en la zona ventral. Una de sus características es la de poseer una pequeña aleta dorsal, muy cercana a la aleta caudal, que se evidencia al sumergirse el animal. La cabeza es algo menor de un tercio del tamaño total.

Ballena azul (Balaenoptera musculus)
Ballena azul (Balaenoptera musculus)

Llega a tener 395 láminas córneas desflecadas a ambos lados de la boca de una longitud máxima de 120 cm. y algo más de medio metro de ancho; esta característica es común a todas los cetáceos de este suborden. Las pequeñas aletas pectorales miden alrededor de una octava parte del total del cuerpo. Posee surcos de 5 cm. de profundidad en la zona ventral (unos 88) separados por una cinta de unos 6 cm. de ancho.

Durante el periodo de lactancia (unos 10 meses), las hembras poseen en cada uno de los surcos mamarios una glándula que mide alrededor de 2 m. de longitud, 60 cm. de ancho y 30 cm. de espesor. Una cría de Ballena Azul puede ingerir por encima de 600 litros de leche por día, y doblar su peso en una semana. Se reproducen en alta mar, en aguas templadas entre julio y agosto. Tras 11 meses de gestación las hembras paren un ballenato de unos 7 m. de longitud, tras lo cual pueden volver a quedar preñadas nuevamente. La madurez sexual la adquieren entre los 8 y 10 años. Se estima que la ballena azul puede llegar a vivir 90 años

Son ballenas de océanos profundos; nadan en grupos, a menudo de 20 o más. Los grupos incluyen generalmente a ambos sexos en mayor o menor proporción. Estas ballenas son comunes en el Océano del Sur en verano, donde acuden a alimentarse de crustáceos pequeños (krill). Nadan al borde del hielo y quedan cerca de él la mayor parte del verano antártico. Es conocido que las Ballenas Azules se comunican por medio de baja frecuencias (ultrasonidos). Se cree que estos sonidos pueden viajar a miles de kilómetros.

Muchas de las Ballenas Azules han estado bajo amenaza de seria extinción durante muchos años, debido a la caza comercial desmesurada que se ejerció hasta 1950 (se estima que existía una población de 200.000 ejemplares). La grasa de la ballena se usaba en la fabricación de margarinas, jabón y glicerinas. La Ballena Azul producía tanto aceite como dos Ballenas de Aleta, o dos y media ballenas Jorobadas; así, la Ballena Azul llegó a ser una presa de gran importancia para la industria ballenera. Se cree que su población total es aproximadamente de uno 8.000 ejemplares en todo el mundo. No se ha podido determinar si esta especie aumenta o decrece.

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