ANTÁRTIDA - ECOLOGÍA: Vegetación: hongos, briofitos y algas terrestres
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Antártida

ECOLOGÍA

Vegetación: hongos, briofitos y algas terrestres




Hongos

os hongos son un grupo muy diverso de organismos unicelulares o pluricelulares. La forma de reproducción de los hongos son en su mayor parte por esporas. En la Antártida, estos vegetales se desarrollan generalmente durante el verano antártico, al norte de los 65º en las islas Shetland del Sur; un punto bien determinado es en las inmediaciones de la Base Antártica Española Juan Carlos I, en la isla Livingston, y más concretamente en el Cabo Shireff. De las especies que se han descrito (unas 75), una pequeña parte son microscópicas que se desarrollan entre los musgos. Algunos hongos Basidiomycetes conocidos son las Galerina antarctica, longingua, moelleri y perrara, o la Omphalina antarctica.

Briofitos

De los briofitos, que forman una extensa división de plantas que abarcan más de 20.000 especies en todo el mundo, en la Antártida se distinguen los musgos y hepáticas. Éstas son plantas embrionarias sin elementos vasculares. Su ascendencia es el de las algas verdes o clorofitos. En la Antártida se conocen unas 75 especies entre Musgos gametófitos y Hepáticas.

Musgos antárticos
Musgos antárticos

Mayormente, los musgos gametófitos se distribuyen en extensas superficies por las islas antárticas. Estas comunidades vegetales suelen cubrir suaves planicies próximas al mar, ya sea formando un césped, pequeñas áreas a modo de cojín o cubriendo los montículos. En muchos lugares aparecen marchitos o descoloridos debido a la acción de los lobos marinos, ya sea por que los utilizan para descansar, o por la degradación que sufren en el continuo ir y venir entre tierra y mar de estos pinípedos.

Las hepáticas por su parte, no son plantas tan abundantes como los musgos, en la Antártida se conocen unos 9 géneros; algunas de ellas son la Barbilophozia, Cephaloziella, Merchantia, Metzgeria o la Riccardia. No son tan llamativas como los musgos aunque muchas pueden desarrollarse entre ellos.

Algas terrestres

Existen tipos de algas que se han especializado en vivir fuera de los medios acuáticos, aunque siempre con condiciones ideales de humedad, como la Prasolia Crispa, muy frecuente sobre las rocas donde anidan las aves por los nutrientes que encuentran en esas zonas.

En la Antártida se conocen algunas especies terrestres de algas verdes y verde-azuladas o cianófitas. Estas algas pueden ser unicelulares (móviles o sésiles) o pluricelulares (sésiles), pasando por formas coloniales (sésiles). Las algas verdes se reproducen vegetativamente por división celular y fragmentación; por esporas y zoosporas (axesual), y por conjugación uniendo dos células sexuales llamadas gametos. Otro género de alga terrestre clorofita es por ejemplo el ulothrix.

Existen otras algas terrestres que viven entre la nieve y el hielo, conocidas comunmente como Algas de las Nieves. Durante la primavera y verano antártico pueden verse formando manchas verdosas, amarillentas o rojizas. Son organismos microscópicos llamados Crioseston, que tienen la capacidad de vivir entre los intersicios de los cristales de hielo o sobre la propia nieve, aprovechando la escasa radiación solar que se produce en esas estaciones. Llegan a cubrir áreas de varios metros y adquieren diferentes tonalidades; unas de las más curiosas son las Chlamidomonas que le dan al hielo un llamativo color rojizo.

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