ANTÁRTIDA - ECOLOGÍA: El efecto invernadero
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Antártida

ECOLOGÍA

El efecto invernadero




letra capitular El efecto invernadero es un proceso natural. Los gases invernadero en la atmósfera tales como dióxido de carbono o metano, atrapan moderadamente el calor del sol y tienen la capacidad de dejar pasar a su través la radiación infrarroja que incide en la Tierra, impidiendo a su vez que la radiación de igual naturaleza que es reflejada o emitida por la propia Tierra se pierda en el espacio; sin gases invernadero la Tierra sería mucho más fría.

Sin embargo, la actividad humana aumenta las concentraciones de gases en la atmósfera, los niveles de gases invernadero han ido aumentando durante décadas y estos crecimientos exageran  los niveles naturales de estos gases, causando un aumento de la temperatura global de la Tierra.

Los gases invernadero en niveles anormales pueden causar un aumento de la temperatura global del planeta
Los gases invernadero en niveles anormales pueden causar un aumento de la temperatura global del planeta

Los gases invernadero que son producidos por las actividades humanas son los dióxidos de carbono (como los emanados de los combustibles fósiles), el metano (producidos por la descomposición) y óxidos de nitrógeno.

Las actividades humanas desequilibran los niveles de gases invernadero de la atmósfera
Las actividades humanas desequilibran los niveles de gases invernadero de la atmósfera

La distribución irregular de temperaturas a causa del efecto invernadero, traería consigo una alteración del movimiento de las masas de aire del planeta, actualmente más o menos regular, produciendo cambios globales del clima. La traducción de estos cambios serían climas más húmedos cerca del Ecuador, y más secos cuanto más al Norte, es decir comprendería gran parte de Europa, Estados Unidos, Canadá, Rusia, etc.

Las expectativas podrían llegar a considerarse catastrofistas, ya que una elevación de las temperaturas y su influencia en el clima global traería probablemente una elevación de los océanos, debido a la fusión de las masas polares. No obstante, Las previsiones suelen basarse en modelos matemáticos, los cuales ignoran la capacidad que tienen los seres vivos para adaptarse al medio cambiante; por ejemplo, las plantas, tienen la capacidad de adaptar su productividad de CO2 y de O2 en función de la concentración atmosférica del entorno, aunque esas variables tienen ciertos límites.

Ilustración de la energía entrante y saliente
Ilustración de la energía entrante y saliente

El Antártico y el océano circundante controlan muchos de los parámetros climáticos del mundo. Los científicos trabajan para entender como los acontecimientos que ocurren en ese continente podrían afectar al clima global. La investigación del efecto invernadero en el Antártico se nutre de excelentes medios para medir y supervisar las tendencias. Para ello, se toman muestras de las profundidades de las placas de hielo, para obtener los parámetros climatológicos del pasado e ir comparándolos con los presentes. De esta forma, podemos saber con buenas probabilidades de acierto las expectativas sobre la climatología antártica en particular, y sobre la global del planeta en general. Con el transcurso del tiempo se tendrán muchos más elementos de análisis, al disponer de un mayor número de datos estadísticos sobre efectos pasados.

De todas  formas, muchas preguntas sobre el futuro de nuestro planeta acucian a sus moradores:

  • ¿Que ocurrirá con el clima mundial a lo largo del siglo actual?
  • ¿Como influirá el efecto invernadero en el Antártico y el océano circundante, los cuales controlan muchos parámetros climáticos del mundo?
Desde hace décadas la temperatura global ha ido creciendo; si la temperatura sigue creciendo sólo unos pocos grados
  • ¿Llevará en poco tiempo a la fusión del hielo polar?
  • ¿Se elevará el nivel de los océanos, y por cuanto tiempo?
  • ¿Existirá riesgo de que muchos lugares queden sumergidos?
  • ¿Se tornará una tierra más calurosa, con más nubes?
  • ¿Trascenderá esos efectos a la lluvia?
  • ¿El aumento de la capa de nubes reflejará una cantidad de luz al espacio suficiente como para que la Tierra se enfríe de nuevo, o haría que la existencia de menos hielo marino causara la absorción de más calor del sol?
  • ¿Si el calentamiento global causa más nubes, y más lluvia hace que caiga más nieve; haría que vuelva de nuevo a formarse capas de hielo en las regiones polares y a decaer de nuevo el nivel de los mares?

Son estas muchas preguntas de momento sin respuestas seguras. Lo seguro es que la influencia humana es real, y que solo la toma de conciencia de que nuestro futuro se encuentra seriamente amenazado, traerá consigo la adopción de medidas que comiencen a prevenir los irremediables daños.

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