ANATOMÍA HUMANA - FUNCIONES REPRODUCCIÓN: La gestación - 2ª parte
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Anatomía humana

FUNCIONES REPRODUCTIVAS

La gestación - 2ª parte


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El embarazo (continuación)

Formación y desarrollo del embrión y del feto (continuación)

ara conocer la edad de un embrión en desarrollo deberíamos remitirnos al momento justo de la fecundación, pero este dato es muy difícil de precisar, salvo que se realizase en laboratorio. Por ello, es común calcular la edad del embrión tomando como referencia el primer día de la última menstruación de la madre, cuyo dato es conocido generalmente con certeza.

Esta edad menstrual del embrión arroja aproximadamente dos semanas más que la edad real. A partir de aquí se pueden calcular o estimar cuando se producirán las diferentes fases del embarazo, el cual tiene un periodo aproximado de 40 semanas (280 días), con variaciones que dependen de cada individuo.

El desarrollo del embrión se realiza dentro del amnios, una bolsa o membrana interna que envuelve al feto y que contiene el líquido amniótico, que se produce muy tempranamente.

A la izquierda un embrión humano de 30 días; a la derecha el mismo embrión con 56 días donde ya se aprecian claramente cuerpo, cabeza y extremidades
A la izquierda un embrión humano de 30 días; a la derecha el mismo embrión con 56 días donde ya se aprecian claramente cuerpo, cabeza y extremidades

El concepto de embrión o feto depende de la fase del embarazo en que nos encontremos, el cual pasa por dos etapas más o menos definidas: embrión, desde la fecundación hasta el momento que se adquiere la conformación característica de la especie, que en el caso de los humanos ocurre aproximadamente durante el tercer mes de embarazo; y feto, desde que se ha producido dicha conformación hasta el nacimiento.

Fases del embarazo

Durante el periodo que abarca los nueve meses de embarazo suceden notables cambios en el embrión, y después en el feto. Algunos de ellos muy importantes son los siguientes:
  • 3ª semana
    El embrión ya mide unos 2 mm. de longitud. Algunos órganos ya son observados en desarrollo o incipientemente, como el cerebro, oídos, un esbozo del corazón y la columna vertebral en formación.
  • 4ª y 5ª semana
    El embrión ya mide unos 5 mm. de longitud; posee una larga cola y pequeños apéndices laterales que constituyen esbozos de lo que serán los brazos y las piernas. La cabeza comienza a manifestarse en forma de un abultamiento en la parte anterior; en ella ya se puede observar con mayor nitidez la formación del cerebro, ojos y oídos. El corazón, de momento muy simple y diminuto, bombea sangre a través de la placenta.
  • 6ª y 7ª semana
    El embrión mide ya unos 14 mm. Empiezan a desarrollarse los pulmones, hígado y riñones. Ya son visibles las extremidades, labios y nariz.
  • 8ª y 9ª semana
    El embrión alcanza los 35 mm. de longitud. Ya posee una cara y tiene apariencia humana. El cuerpo y la mayoría de los órganos internos están formados. Se aprecian las extremidades y los dedos bien diferenciados. A partir de aquí ya suele denominarse feto, y su crecimiento continuará hasta que se produzca el nacimiento.
  • 20ª semana
    El feto alcanza ya los 25 cm. de longitud. Ocasionalmente, la madre puede notar sus movimientos en el interior del útero. Ya se puede diferenciar si es varón o hembra mediante la observación de los órganos sexuales. Si se aplica un estetoscopio en el vientre de la madre puede escucharse el latido del corazón del feto.

Feto de aproximadamente 20 semanas
Feto de aproximadamente 20 semanas

  • 28ª semana
    El feto ya alcanza los 35 a 38 cm. de longitud. Ya posee pestañas, pelo capilar, y su cuerpo está recubierto por una fina pelusilla o lanugo; también lo recubre una especie de grasa llamada vernix que le protege del líquido amniótico. Es capaz de abrir y cerrar los ojos. Ya posee dientes de leche alojados en los huesos de las mandíbulas. Los dedos de manos y pies están perfectamente formados. Todos los órganos del feto están suficientemente desarrollados como para poder sobrevivir en el exterior si hubiera un parto prematuro, siempre que recibiera cuidados intensivos en una incubadora. 
  • 40ª semana
    El embarazo ha llegado a su término y el feto está listo para el nacimiento. Los signos de madurez que lo determinan son:

    - El peso medio del feto es de unos 3.5 kg en niños y 3.2 kg. en niñas; el mínimo es de 2.5 kg. La longitud es de unos 49 a 51 cm.; el mínimo es de 48 cm.

    - Ha desaparecido el lanugo o vellosidad corporal y las uñas sobrepasan las yemas de los dedos.

    - Existe un núcleo de osificación a nivel de la articulación, en el extremo inferior del fémur, que puede ser observado mediante una radiografía.

    - En los niños los testículos ya han descendido hasta el escroto.

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