AGRICULTURA - REPRODUCCIÓN: Mejora vegetal - 2ª parte
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REPRODUCCIÓN

La mejora vegetal - 2ª parte


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La selección artificial

letra capitular En la selección artificial se eligen aquellos individuos progenitores cuyo fenotipo es más favorable. En una misma especie, los individuos presentan una amplia variabilidad genética heredada de sus parentales, el proceso de mejora consiste en seleccionar aquellos que dispongan de caracteres deseables en el mayor grado posible desechando los de grado menor, para posteriormente repetir la operación durante varias generaciones  hasta alcanzar las expectativas de mejora deseadas.

Un ejemplo de selección artificial

Un ejemplo didáctico de selección artificial lo vemos representado en varias hortalizas muy populares, como son las coles, berzas y coliflores. Existen numerosas variedades, todas ellas procedentes de la col silvestre (Brassica oleracea), una planta triste y al principiosin el menor interés, que prolifera por los acantilados marítimos de algunos países.

La coliflor ilustra el ejemplo de selección artificial. En esta variedad se ha orientado la selección para producir inflorescencias muy desarrolladas
La coliflor ilustra el ejemplo de selección artificial. En esta variedad se ha orientado la selección para producir inflorescencias muy desarrolladas

Tras muchos años de paciencia y dedicación, los hortelanos han conseguido que de esta planta se deriven exuberantes variedades, tales como la lombarda, col común y rizada (subespecie viridis), col de Bruselas (variedad gemmifera), y una de las variedades más curiosas, la coliflor (variedad botrytis), en la cual la selección artificial se orientó a conseguir que, más que las hojas, se desarrollasen las inflorescencias pero de forma desmesurada (una especie de flor gigante), que es en realidad la parte que interesa para el consumo.

Hibridación

La hibridación es la acción de fecundar dos individuos de distinta constitución genética, es decir, cruzar dos variedades o especies diferentes para conseguir reproducir en la descendencia alguno de los caracteres parentales.

De la combinación de los caracteres genéticos parentales se derivan también otros rasgos indeseados, es por ello que tras la hibridación suele ser necesario realizar un proceso de selección artificial durante varias generaciones, eliminando así aquellas plantas que sostengan rasgos desfavorables para que predominen sólo los deseados.

La rosa Blue Moon, es un ejemplo típico de hibridación a partir de dos variedades de rosas distintas
La rosa Blue Moon, es un ejemplo típico de hibridación a partir de dos variedades de rosas distintas. Foto www.crowders.co.uk

Los híbridos suelen mostrar mayor vigorosidad que los parentales, lo que da lugar a un mayor rendimiento. Este fenómeno ha sido aprovechado en la producción a gran escala de determinados cultivos de cereales de gran importancia económica, tales como el maíz, aunque también es apreciable la contribución que las semillas híbridas han supuesto en numerosas variedades de hortalizas y plantas ornamentales.

Cuando se obtienen híbridos cuyos caracteres deseados ya están suficientemente desarrollados se suelen reproducir por métodos asexuales, de esta forma se consigue sostener los rasgos idénticos entre individuos. Con métodos sexuales se interferirían los rasgos y probablemente se perderían a las pocas generaciones. Existen variados métodos de reproducción asexual, como el injerto, acodo, gemación, etc.

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