AGRICULTURA : Introducción: generalidades: - 2ª parte
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Agricultura

Agricultura

INTRODUCCIÓN

Generalidades - 2ª parte


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La agricultura moderna

a agricultura moderna está altamente especializada, y recurre continuamente a varias disciplinas científicas, tales como las ciencias físicas, químicas, biológicas, ingeniería, tecnología, etc. La aplicación de los conocimientos de la ingeniería agrícola, así como las técnicas de conservación, canalización y drenaje, son importantes para garantizar el éxito en la producción agrícola.

Hoy en día la agricultura es un actividad rentable, donde los factores de riesgo meteorológico y biológico que antiguamente no se podían predecir y prevenir con suficiente antelación, pueden ser actualmente combatidos o minimizados, dando a este sector un carácter de fiabilidad frente a otros sectores precarios.

Los rendimientos obtenidos con las mejoras de cultivo, genéticas, mecánicas, etc., ha supuesto incluso un excedente de producción en variados países desarrollados, y generado un problema en otros tiempos impensable.

Al albor de las cada vez mayores demandas de rendimientos agrícolas nació una ciencia aplicada con varias ramas; se distinguen:

  • La agronomía
    Se trata de la ciencia de la agricultura, es decir, aquella que estudia las condiciones físicas, químicas y biológicas en que se desarrollan los cultivos de las plantas, así como su perfeccionamiento. Entre los nuevos métodos científicos aplicados a la agronomía se distinguen los trazadores, consistentes en el seguimiento preciso de los procesos vegetales en lo que respecta a su crecimiento y nutrición.
  • La agroclimatología
    Que estudia la influencia de los factores climáticos en la vida de las plantas.
  • La fitotecnia
    Que estudia las exigencias de la planta y la manera de satisfacerlas, en general desde un punto de vista económico.
  • Las industrias rurales
    Que estudia las industrias a las que tradicionalmente se dedica el agricultor, tales como la vinicultura, mantequería, quesería, elayotecnia (obtención del aceite), etc.
  • La economía rural
    Que se ocupa de las explotaciones agrícolas en su aspecto económico.

Existen otras disciplinas de la biología y la geología que tienen interés en la ciencia agrícola, como la edafología, que se ocupa del estudio de los procesos de formación y evolución de los suelos, así como los fenómenos biofisicoquímicos que tienen lugar en ellos, en relación con los seres vivos, especialmente las plantas y microorganismos.

Química agrícola

La química agrícola es una disciplina importante en la agricultura moderna, especialmente en las explotaciones intensivas. Se ocupa de los problemas derivados de este tipo de agricultura, donde el empleo de fertilizantes, insecticidas y fungicidas es vital para su normal desarrollo. Estudia el suelo en lo que respecta a su estructura y composición.

Las tierras dedicadas a uso intensivo pierden progresivamente sus nutrientes y son a menudo objeto de lixiviación, la cual culmina en la erosión del suelo; en estos casos la química agrícola debe velar por el mantenimiento de todos los parámetros químicos del suelo, que permitan mantener la producción de determinados vegetales de una forma continuada y sin pérdida de rendimiento. La química agrícola se ocupa igualmente de las necesidades nutricionales de los animales de las granjas agrícolas.

Mejora vegetal

La mejora vegetal y la ingeniería genética suponen importantes contribuciones a la producción agrícola. Así como la genética ya ha tenido su probada utilidad en la cría de animales, es igualmente una base cada vez más utilizada en la producción de vegetales, con objeto de proveer una mayor calidad, resistencia y productividad.

Por otro parte, los genetistas no ocultan la preocupación sobre la reducción del fondo genético de algunos cultivos actuales. Este problema se manifiesta por el abandono de muchos agricultores en cuanto a numerosas variedades vegetales, las cuales son desechadas en favor de otras pocas variedades seleccionadas para la hibridación, en base a su mayor capacidad de producción o de resistencia a determinadas enfermedades.

El abandono de muchas variedades locales por unas pocas consideradas más aptas, significa la pérdida irreparable de ese fondo genético, y por tanto de la imposibilidad de recuperar un material genético desaparecido definitivamente para hacer frente a futuras dificultades, tales como plantas que resistan o se adapten a cambios climáticos o edáficos (del suelo), plagas, etc.

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