AGRICULTURA - CONTROLES: Plagas - 2ª parte
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CONTROLES

Plagas - 2ª parte


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Plaguicidas (continuación)

Fungicidas

os fungicidas son productos químicos formulados para combatir los hongos parásitos. Existen variados productos para este fin, pero el más empleado universalmente es el sulfato de cobre, que puede presentarse bajo diversas formas.

Las enfermedades por hongos patógenos son numerosas, y atacan normalmente los viñedos y cereales de grano. En la actualidad, la enfermedad fúngica más importante que se conoce es el mildíu pulverulento (Erisyphe graminis), capaz de atacar a múltiples tipos de plantas además de las citadas gramíneas; cada año causa numerosas pérdidas económicas en los cereales; el tizón del maíz es un ejemplo típico. Otras plagas fúngicas como las de Pyricularia oryzae y Pellicularia sasakii (roya del arroz), son temidas en las regiones asiáticas ya que en esas zonas este cereal constituye la base de la alimentación.

El tizón del maíz es un ejemplo típico de enfermedad fúngica
El tizón del maíz es un ejemplo típico de enfermedad fúngica

Los productos utilizados habitualmente como fungicidas incluyen los triazoles y morfolinas, y también los obtenidos a base de hongos del género Strobilurus (estrobilurinas), que es un un hongo silvestre tóxico para los demás hongos patógenos.

Controles biológicos

Continuamente se estudian y desarrollan nuevos métodos de control de plagas respetuosos con el medio ambiente y los ciclos ecológicos. El control biológico y la ingeniería genética son campos muy importantes de investigación. En algunos casos surge la polémica por los métodos de aplicación, tales como la fumigación de determinados virus creados artificialmente, en principio inocuos para las plantas fumigadas, y que tendrían la misión de destruir los insectos dañinos; finalizada la labor de estos virus desaparecerían, pero se ignora que posibles efectos secundarios podrían acarrear.

Algunos métodos incluirían la utilización de alelos o feromonas naturales como las que producen determinados insectos, con objeto de que aquellos que sean patógenos se alejen de la zona de cultivo. También existen agentes de control selectivo ensayados con éxito, como unos pequeños gusanos llamados nemátodos (Ascaris lumbricoides) que destruyen las babosas desde el interior de su sistema digestivo.

Los nematodos (Ascaris lumbricoides) se han utilizado con éxito en el control selectivo de determinadas plagas, como las babosas. Arriba unos nemátodos vistos al microscopio; abajo una babosa Lehmania Valentinana
Los nematodos (Ascaris lumbricoides) se han utilizado con éxito en el control selectivo de determinadas plagas, como las babosas. Arriba unos nemátodos vistos al microscopio; abajo una babosa Lehmania Valentinana
Los nematodos (Ascaris lumbricoides) se han utilizado con éxito en el control selectivo de determinadas plagas, como las babosas. Arriba unos nemátodos vistos al microscopio; abajo una babosa Lehmania Valentinana

La ingeniería genética es un campo de investigación muy amplio, aunque no menos polémico, de control de las plagas mediante la multiplicación de la resistencia natural de los cultivos. Se trata de introducir en determinadas especies (el maíz es uno de los más ensayados) genes específicos por su probada resistencia a las plagas.

Desde un punto de vista biológico, la gestión integrada de plagas permite reducir drásticamente los controles químicos, en favor de la unificación de varios métodos de control. Se distinguen la rotación de cosechas, cultivos de determinadas variedades resistentes, y empleo de pesticidas en cantidades muy pequeñas y aplicadas en su momento justo, con objeto de obtener mejores rendimientos con los mínimos costes ecológicos.

Un método biológico muy útil para el control de determinados insectos de los cereales, es favorecer la proliferación de otros insectos beneficiosos, como la Coccinella septempunctata (la popular mariquita), que es depredadora de los insectos patógenos.

La popular mariquita es un insecto beneficioso para la agricultura, al tratarse de un depredador de otros insectos patógenos
La popular mariquita es un insecto beneficioso para la agricultura, al tratarse de un depredador de otros insectos patógenos

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