SALUD: El Alzheimer: Cuidar de una persona con Alzheimer - 5ª parte
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Salud

EL ALZHEIMER

Cuidar de una persona con Alzheimer - 5ª parte

Fuente: Alzheimer Society of Canada


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Puede que no sea fácil, puede haber problemas

a Enfermedad de Alzheimer cambia el comportamiento de la persona que la padece. No es intencional aunque a veces lo pueda parecer. Es parte de la enfermedad.

A medida que empeora la Enfermedad, los cuidadores encuentran más difícil hacer frente a determinados cambios de conducta o comportamiento. Esta sección le ofrece algunas ideas sobre cómo afrontar problemas comunes. Recuerde que sólo son sugerencias, puede que Ud. mismo encuentre otras maneras.

Cambios en los patrones del sueño

Dormir durante toda la noche puede resultar muy difícil para una persona con Alzheimer. Puede estar confuso y pensar que ve o que escucha cosas que en realidad no están ahí. Puede que se levante y deambule hasta muy confuso por no saber dónde está.

Si mantiene activa a la persona con Alzheimer durante el día, es más probable que descanse mejor por la noche. Trate de impedir que duerma en exceso durante el día. Recuerde que la mayoría de los adultos sólo necesitan de seis a ocho horas de sueño durante la noche. Evite la cafeína; si tiene problemas para dormir, no le dé mucho café, té o chocolate, especialmente antes de acostarse. Todos estos alimentos contienen cafeína lo que le hará estar más despierto. No le dé demasiado líquido antes de dormir, para evitar que tenga que ir al baño durante la noche.

Un enfermo de Alzheimer puede sufrir trastornos del sueño
Un enfermo de Alzheimer puede sufrir trastornos del sueño

La persona con Alzheimer no conocerá probablemente la diferencia entre la noche y el día. Prepare la habitación abriendo la cama y bajando las persianas. Si se levanta durante la noche, haga algo que le recuerde que es la hora de dormir. Luces de noche en la habitación y en el baño le ayudarán a ver el camino.

Si se tiene que levantar con él, ayúdele a entender lo que está pasando. Llámele por su nombre, dígale quién es Ud. y la hora que es. A menudo esto es todo lo que necesita para volver a la cama.

Sonambulismo

Una persona con Alzheimer a menudo se levanta y pasea. No se sabe exactamente porqué, a pesar de que a veces está claro que la persona está buscando algo o a alguien. Otras veces es síntoma de aburrimiento o necesidad de ejercicio. Puede ser que esté intentando huir de algo que le resulta desagradable. Estos paseos se pueden producir por la noche cuando la oscuridad se añade a la confusión de la persona. No importa la razón que sea, este deambular puede suponer un constante motivo de preocupación para el cuidador.

Ayudará el poner cerraduras en las puertas, fuera del alcance del enfermo. También se pueden instalar alarmas que suenen y le alerten de que una puerta está abierta. Si las puertas cerradas provocan frustración y enfado, puede que una solución sea pintarlas o forrarlas con papel. Paseos regulares o el ejercicio le ayudará a ser menos propenso a deambular.

Haga saber a sus vecinos y personas que trabajan cerca de su casa que la persona que padece la Enfermedad de Alzheimer es muy posible que se pierda por el barrio. Pídales que si le ven, le retengan y le llamen.

Asegúrese de que tiene toda la información necesaria para identificarle si deambula. Tendrá que hacer una descripción de peso, estatura, color del cabello, etc. Igualmente sería aconsejable tener una foto actualizada. Algunos cuidadores ponen en los enfermos una pulsera identificativa o el nombre con un teléfono y la dirección. Otras personas cosen a la ropa etiquetas con el nombre.

Accidentes en el aseo

Una persona con la Enfermedad de Alzheimer puede que tenga problemas de incontinencia. Estos accidentes pueden pasar porque:

  • no ha sido capaz de encontrar el cuarto de baño,

  • no ha podido quitarse la ropa a tiempo,

  • no entiende cuándo tiene que ir al baño,

  • no puede controlarse.

Se pueden reducir este tipo de incidentes con recordatorios regulares que le recuerden ir al baño. Identificar el baño con un signo o un dibujo. Si los incidentes siguen ocurriendo, notifíquelo a su médico y consúltele si hay una posible infección. Una persona en las primeras etapas de la Enfermedad normalmente no pierde el control de su vejiga o del vientre. Cuando se deja de controlarlos, se pueden utilizar unos pañales para proteger la ropa.

Muchas personas con Alzheimer son capaces de ir al cuarto de baño solas si se les ayuda un poco. Cuando se produce algún incidente lo mejor es dar una respuesta de tranquilidad y alentadora.

Repetición de acciones/inquietud

La Enfermedad puede causar en una persona que repita palabras y acciones una y otra vez. Esto no es algo intencionado, a pesar que de pueda parecerlo. Puede ser que la persona se mueva de un lado a otro por una largo período de tiempo estresando al cuidador. Intente distraer a la persona con actividades simples o cambios de tema. A veces la única solución es ignorar el comportamiento.

Intente pensar en las diferentes maneras en las que puede hacer que la acción que repite le pueda ayudar a hacer alguna tarea. Puede ser que sea capaz de doblar ropa limpia, limpiar el polvo, preparar verduras, lijar superficies o pulir algún objeto. Esto será de utilidad para ambos.

La persona con la Enfermedad de Alzheimer puede ser inquieta y estar confundida en algunos momentos del día. Encontrar un modelo de comportamiento le puede ayudar a entender cuándo y porqué está pasando algo. Si a última hora del día se muestra más inquieto y tiende a pasear, adapte su horario para intentar estar con él en estos momentos del día. Intente encontrar una actividad simple para él y que pueda hacerla con Ud. Esto le tranquilizará al mostrarle que no está solo.

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