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Plantas medicinales

ESPECIES Y PROPIEDADES         

Mastuerzo (Lepidium sativum)


SINONIMIA: Castellano: Berro de jardín. Vascuence: Baatze krexua.
FAMILIA: Crucíferas
ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN: Procede de Persia y Egipto; extendida mediante la mano del hombre a todo el mundo, especialmente por curanderos y médicos, por sus propiedades medicinales. Crece silvestre en terrenos baldíos próximos a cultivos hortícolas.
USOS TERAPÉUTICOS: Aperitivo, antiescorbútico, diurético, depurativo, tónico estomacal. Antibiótico en farmacología.
PARTE UTILIZADA: Hojas, tallos, semillas.


Descripción

letra capitular El mastuerzo es una planta muy antigua de la cual ya se tienen referencias por Plinio, de hecho cuenta que el nombre proviene del latín nastuerzo (de nas o nariz), en referencia a que el sabor fuertemente picante hacía torcer la nariz.

Se trata de una planta anual, lampiña y algo ramosa, con hojas divididas en segmentos y gajos. Las flores son muy pequeñas. Florece entre mayo y junio. Hoy en día se cultiva en todo el mundo, pero tiene su origen en Persia y Egipto, desde donde se extendió de la mano de curanderos y médicos, fundamentalmente. Se la puede encontrar creciendo espontáneamente en lugares baldíos próximos a cultivos hortícolas.

Mastuerzo (Lepidium sativum)

Recolección

Salvo las semillas, que se suelen recoger a partir de junio, las hojas y tallos se recolectan cuando la planta ya ha florecido o está a punto de hacerlo. Salvo las semillas, o para utilización en farmacología, las partes útiles se consumen habitualmente frescas.

Aplicaciones y propiedades

Las hojas del mastuerzo son aperitivas, diuréticas, antiescorbúticas y depurativas; es un buen tónico estomacal. Se suele consumir en fresco en ensaladas. Las semillas se pueden utilizar como condimento picante, al igual que la mostaza. De las hojas, tallos y semillas se obtiene aceite esencial, y un glucósido de que se extrae un antibiótico de utilización en farmacología, el isotiocianato de bencilo.

Remedios

ENSALADA PRIMAVERAL DIURÉTICA, APERITIVA Y DEPURATIVA

Como se ha dicho, el mastuerzo posee, entre otras, propiedades antiescorbúticas, diuréticas y aperitivas. La acción terapéutica de la planta es mayor tomándola en fresco, por ello es muy apropiada para realizar ensaladas de primavera de forma similar a la de berros, que además es depurativa.

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