PLANTAS MEDICINALES - ESPECIES Y PROPIEDADES Lengua de buey (Anchusa officinalis)
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Plantas medicinales

ESPECIES Y PROPIEDADES         

Lengua de buey (Anchusa officinalis)


SINONIMIA: No se ha descrito.
FAMILIA: Boragináceas
ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN: Se extiende por terrenos baldíos, entre mieses, olivos y viñedos de las regiones cálidas de Europa.. 
USOS TERAPÉUTICOS: Considerada desde antiguo como una de las cuatro flores cordiales, junto con la borraja, la violeta y la rosa. Es expectorante, sudorífico, depurativo, diurético, antidiarreico, emoliente, útil en dolores inflamatorios.
OTRA VARIEDAD CON SIMILARES PROPIEDADES: Anchusa azurea.
PARTE UTILIZADA: Tallo foliado (herba anchusae), raíz (radix anchusae), flores (flos anchusae).



Descripción

a lengua de buey es una planta herbácea de bianual a perenne. Crece espontáneamente en terrenos baldíos, taludes, laderas soleadas y entre las mieses, viñedos y olivareras.

Durante el primer año, de su raíz negra y penetrante surge una roseta terrestre de hojas lanceoladas, apareciendo a partir del segundo año un tallo erecto y ramoso (de hasta 120 cm. de altura) de hojas sésiles, rematado en su parte superior por una cima de flores; éstas son rojas en principio para transformarse más tarde en azules, aunque sus colores pasan también por el violeta y blanco. Toda la planta está recubierta de ásperos pelos, sus frutos tetraquenios (de cuatro aquenios) y cubiertos de verrugosidades.

Lengua de buey (Anchusa officinalis)

Recolección

Se recolectan sobre todo el tallo foliado (hojas, flores y sumidades), y en ocasiones también las raíces. Una vez recogidos deben dejarse secar en lugar sombrío y bien ventilado, para posteriormente almacenar en lugar fresco y seco.

Aplicaciones y propiedades

Hoy en día la lengua de buey tiene un uso menor, pero se le reconocen variadas virtudes medicinales. Se recoge sobre todo por sus propiedades emolientes y expectorantes, para combatir la tos, catarros de los bronquios y vías respiratorias altas. También alivia los dolores inflamatorios, y se utiliza popularmente como diurética y contra la diarrea. La raíz y las semillas, además de expectorantes son depurativas. 

La lengua de buey es de sabor mucilaginoso e inodoro; se puede tomar en vino o infusión. Sus partes activas contienen alcaloides, mucílago (el de las flores es expectorante contra la tos), ácido salicílico, cinoglosina, consolidina, antocianinas (pigmentos) y otras sustancias.

En las antiguas farmacopeas hispánicas aparece la lengua de buey como una de las cuatro flores cordiales, junto con la borraja, la violeta y la rosa. Además, era buscada profusamente para curar afecciones cardíacas y del aparato urinario. El botánico y médico alemán del siglo XVI Tragus, dice en su obra: "Sus azules florecillas, con aguardiente y azúcar, fortifican el corazón y tornan alegres a los hombres melancólicos"; otros autores clásicos decían sobre las raíces y semillas que tomadas con vino "no dejan subir el veneno hasta el corazón". Otra indicación era el de remedio y antídoto contra la rabia.

La lengua de buey también tenía antiguamente otras utilidades no medicinales, tales como la de tinte rojo, que era extraída de la raíz; de hecho, el nombre griego anchusa significa teñir o pintar. Galeno cita otro uso de esta planta como uno de los más antiguos cosméticos.

Remedios

Vino y decocción de lengua de buey para uso interno

Vino:
Para las aplicaciones internas descritas, principalmente como expectorante y afecciones de las vías respiratorias altas, se puede elaborar un excelente vino de lengua de buey añadiendo un puñado de sumidades florales a un litro de vino blanco generoso; dejar macerar durante diez días. Filtrar antes de tomar unas dos o tres copitas diarias.

Decocción:
Para las mismas aplicaciones internas, también se puede elaborar una decocción hirviendo 20 gramos de hojas de lengua de buey en un litro de agua durante media hora. Tomar tres o cuatro tazas al día.

Dietas depurativas de lengua de buey

Las hojas frescas de lengua de buey tienen una gran cantidad de vitamina C. Durante la primavera se pueden utilizar en dietas depurativas como la ensalada o las espinacas.

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