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Plantas medicinales

ESPECIES Y PROPIEDADES         

Bistorta (Polygonum bistorta)


SINONIMIA: Castellano: Serpentaria, Suelda colorada, Hierba sanguinaria, Romaza retorcida; Catalán: Bistorta; Gallego: Bistorta; Vascuence: Basapiper; Francés: Bistorte; Inglés: Bistort. 
FAMILIA: Poligonáceas
ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN: Muy común en toda Europa y continente americano, donde crece en terrenos húmedos y montañosos.
USOS TERAPÉUTICOS: Astringente, diarreas persistentes, disentería, catarros intestinales; inflamaciones del aparato genital femenino, hemorragias uterinas; hemostático en general; usos externos (llagas, heridas, hemorroides); afecciones bucales (amigdalitis, inflamaciones, extracciones dentales); medicina veterinaria.
PARTE UTILIZADA: Rizoma (rhizoma bistorta), hojas (folium bistorta).


Descripción

a bistorta es una planta perenne, que alcanza hasta 1 m. de altura, de tallo erguido y abundantemente nudoso (típico de esta familia botánica) que remata en una densa espiga de flores rosáceas. Posee en la base una roseta de hojas grandes y lanceoladas. Su rizoma, que es la parte de la raíz subterránea y más útil en aplicaciones medicinales, es grueso y sinuoso. El fruto es un aquenio.

Es una planta que nace silvestre y de forma espontánea en toda Europa, también de América, tanto en zonas bajas como de gran altitud. Le favorece los terrenos inundados y ricos en turba.

Bistorta (Polygonum bistorta)

Recolección

De la bistorta se aprovecha sobre todo el rizoma (preferentemente de plantas viejas), el cual contiene gran cantidad de taninos gálicos (entre un 15 y un 20%), además de almidón (que se transforma en mucílago muy útil en afecciones intestinales), catequina y ácido silícico. La recolección se realiza en otoño después de producirse la floración. Antes de su secado hay que limpiarlo adecuadamente, despojándolos de las raicillas y partes verdes. Se pueden secar al sol o secadero a no más de 60º C. La conservación debe ser en seco y bien protegido de insectos.

Aplicaciones y propiedades

La bistorta ya aparecía en las antiguas farmacopeas, sobre todo como astringente, en afecciones uterinas y como antiabortivo. Dioscórides ya refería estos usos, así como preservativo contra los envenenamientos, componente de triacas para las mordeduras de serpientes, y en aplicaciones externas. Los pueblos nórdicos la utilizaban antiguamente contra la disentería y la peste.

Las sustancias activas de la bistorta son, como se ha dicho, sobre todo astringentes; se emplean internamente como hemostáticos no violentos, eficaz contra las diarreas persistentes, disentería, inflamaciones del aparato genitourinario femenino, hemorragias uterinas y catarros intestinales. En aplicaciones externas es útil contra las hemorroides, heridas, llagas y afecciones bucales (gargarismos contra la amigdalitis, inflamaciones y extracciones dentales). En la medicina veterinaria se observan los mismos efectos.

Las hojas basales y jóvenes de la bistorta, así como los brotes primaverales, se pueden consumir en ensalada o como verdura cocida. La raíz es inodora.

Remedios

Decocción de bistorta para usos externos (hemorroides, llagas, heridas, gargarismos, afecciones bucales)

Se puede hacer un cocimiento útil en aplicaciones externas, hirviendo durante 10 minutos 2 puñados de rizoma bien desmenuzado en 1 litro de agua. El líquido se puede usar sobre compresas para llagas y heridas, contra la hemorroides, o en irrigaciones y gargarismos.

Infusión y vino de bistorta para usos internos (diarrea, hemostático, inflamaciones uterinas)

Infusión: Para las aplicaciones internas descritas se puede hacer una infusión hirviendo 1 litro de agua, y cuando ésta se encuentre tibia añadiendo 30 g. de rizoma bien desmenuzado; dejar macerar durante unas 6 horas; tomar 3 o 4 tazas diarias.

Vino: Se puede hacer un adecuado vino astringente contra la diarrea, dejando macerar en vino blanco o de Jerez, durante 15 días, 1/4 Kg. de rizoma troceado. Todos los días hay que mover el envase. En caso de diarrea filtrar y tomar un vasito.

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